Raja Ravi Varma

En oversigt over Raja Ravi Varmas ekstraordinære liv

Raja Ravi Varma var en indisk maler bedst kendt for at kombinere hinduistiske mytologiske elementer og europæisk realistisk historicistisk malerstil. Ravi varma skilte sig ud som en af ​​de første indiske kunstnere, der arbejdede med oliemaling og mestrede teknikken med litografisk tryk. Varma producerede flere portrætter af indianere og briter i Indien, foruden scener fra hinduistisk mytologi.

I staten Travancore blev Varma født i en elitefamilie. Hans onkel Raja Raja Varma, der observerede hans tidlige entusiasme for at tegne på paladsets vægge, tilbød sin første rudimentære malerinstruktion. Varmas kunstneriske karriere blev støttet af Maharaja Ayilyam Thirunal, herskeren over Travancore. Kort efter begyndte Rama Swamy Naidu, den kongelige maler, at lære ham at male med akvareller. Tre år senere begyndte Varma at studere oliemaleri hos Theodore Jensen, en danskfødt britisk kunstner.

Malerens liv

Raja Ravi Varma Works
Kredit: Onmanorama

Raja Ravi Varma giftede sig med Rani Bhageerathi Bayi (Kochu Panki Amma), en 12-årig pige fra Mavelikkara Royal House, da han var 18 år gammel. Han havde fem børn, hvoraf den yngste, Rama Varma, fortsatte med at studere kunst på JJ School of Arts i Mumbai og blev kunstner. I sine senere år boede Ravi Varma i Mysore, Baroda og flere andre indiske byer. Denne eksponering hjalp ham med at udvide sit perspektiv. Samtidig udvidede og forfinede han sit talenter, hvilket giver ham mulighed for at blive en mere produktiv maler.

Varma var den første indiske kunstner, der adopterede vestligt perspektiv og kompositionsteknikker til indiske emner, stilarter og ideer. I 1873 modtog han guvernørens guldmedalje for sit maleri Nair Lady Adorning Her Hair. Som et resultat blev han en meget eftertragtet kunstner blandt de indiske kongelige og europæere i Indien, som bestilte ham til at male deres portrætter.

Popularitet

Varma blev kendt for sine portrætter, men han malede også scener fra indisk mytologi. I eposerne og Puranas afslørede hans skildringer af hinduistiske guder og gudinder og karakterer hans fordybelse i indisk kultur. Harischandra in Distress, Jatayu Vadha og Shri Rama Vanquishing the Sea var blandt hans malerier, der repræsenterede dramatiske episoder fra indisk mytologi. Hans repræsentationer af indiske kvinder blev så godt modtaget, at en dejlig kvinde ofte blev karakteriseret som værende "som om hun trådte ud af et Varma-lærred."

Varma forvandlede vestlig realisme til en indisk kunstbevægelse. I 1894 etablerede han en litografisk presse for at masseproducere oleografier af hans malerier, hvilket gjorde dem overkommelige for den brede offentlighed. Hans billeder voksede i popularitet på grund af denne innovation, og de blev en vigtig bestanddel af populær indisk kultur.

Senere tugtede kunstnere Varma og hævdede, at hans værk kun var overfladisk indisk, da det kopierede vestlige malerimetoder på trods af, at det skildrede mytologiske indiske temaer. Dette synspunkt påvirkede etableringen af ​​Bengal School of Art (også kendt som Bengal School), hvis medlemmer kombinerede traditionelle indiske kreative traditioner med et modernistisk perspektiv

På trods af, at nogle afviser Varmas arbejde som "kalenderkunst", har hans arbejde bevaret et stabilt niveau af popularitet. Begum's Bath blev for eksempel solgt for en rekordsum for en indisk kunstner i 1997. Derudover kan Varmas sans for skønhed og ynde ses i værker som The Maharashtrian Lady, Shakuntala, The Milkmaid, Expectation og Pleasing.

Raja Ravi Varma - maleren

Raja Ravi Varma Works
Kredit: The Tallenge

Med sin fremragende dygtighed var Varma også ansvarlig for at bringe indisk kunst til resten af ​​kloden. Mens europæere og andre kunstentusiaster beundrede hans teknik, værdsatte almindelige indere hans arbejde for dets enkelhed. Varmas malerier understregede ofte skønheden ved sydindiske kvinder, som blev tilbedt af alle. Mange individer fra de laveste kaster henvendte sig til hans skildringer af hinduistiske guder og gudinder som tilbedelsesmateriale. Disse mennesker var ofte udelukket fra at få adgang til templer på det tidspunkt. Derfor roste de Varmas værker, da de viste, hvordan guderne dukkede op i templet.

Det lykkedes ham også at udvikle kunstnerisk forståelse og øge bevidstheden om værdien af ​​kunst blandt indianere. Det gjorde han ved at lave billige litografier, som selv de fattige havde råd til. Alternativt gjorde dette ham til et kendt navn, og Raja Ravi Varma vandt hurtigt alles hjerter. Vicekongen Lord Curzon tildelte ham Kaisar-i-Hind-guldmedaljen for at anerkende hans præstationer i offentlighedens bedste.

Raja Ravi Varma begyndte sit erhverv tidligt og blev hurtigt kendt for sit arbejde. Hans malerier blev ikke kun vist på en prestigefyldt udstilling i Wien i 1873, men han vandt også en pris for et af dem. Da hans kunst blev taget til Chicago for at blive præsenteret ved den prestigefyldte World's Columbian Exposition i 1893, blev han tildelt tre guldmedaljer. Det er kun rimeligt at sige, at den britiske administrator Edgar Thurston mest var ansvarlig for eksporten af ​​Varmas værker.

Kunstværkets popularitet

Kunstværkerne talte dog for sig selv, da de ankom til udlandet. Hans intellekt var ubestrideligt. Varma rejste rundt i hele Indien gennem hele sin karriere og søgte efter passende emner til sine malerier. Han var især interesseret i at fange de sydindiske kvinders tiltrækningskraft. Han fremhævede og populariserede endda ofte sine nære slægtninge gennem sit arbejde. Varmas datter Mahaprabha, som blev vist bar en af ​​sine drenge, og hans svigerinde Bharani Thirunal Lakshmi Bayi, som senere adopterede hans barnebarn, var blandt dem.

Portrætter, portræt-baserede kompositioner og teatralske kompositioner baseret på myter og historier er de tre typer malerier, han skaber. Raja Ravi Varma er mest kendt for sit arbejde i den tredje kategori af malerier. Han gav personer, der ikke var så heldige at høre eller læse de klassiske mytiske historier, et indblik i dem gennem sine malerier.

Malerierne, der viser hændelser fra historierne om Dushyanta og Shakuntala og Nala og Damayanti, er blandt Raja Ravi Varmas mest berømte og bemærkelsesværdige værker i denne kategori. Lord Ramas sejr over Varuna og Ravanas arrogance, mens han klippede en af ​​Jatayus vinger, er to eksempler fra det hinduistiske epos Ramayana. Han modellerede også hinduistiske gudinder efter damer fra de sydlige dele af Indien i mange af sine værker. Det var for dette, at han blev tugtet på mange grunde.

Litografisk trykpresse Varma

Litografisk trykning blev populær i adskillige europæiske lande og USA omkring Ravi Varmas fødsel. T. Madhava Rao, den daværende Dewan fra Travancore, foreslog Varma og hans bror at starte deres presse baseret på dens globale appel. Inspireret af dette innovative koncept etablerede Ravi Varma en presse i Mumbai og flyttede den til sidst til et sted nær Lonavala. Pressen producerede adskillige oleografier, der viser hinduistiske guder og gudinder.

Pressen i Indien var dengang den største og mest avancerede i verden. Den store malers bror styrede pressen efter hans død. Det kom dog hurtigt i økonomiske vanskeligheder. Fritz Schleicher, en tysk tekniker, købte den. Ved at ansætte mindre begavede malere og kommercialisere pressen ved at acceptere forslag fra reklamemærker, var Fritz Schleicher i stand til at vende udviklingen. Men i 1972 blev hele enheden ødelagt af en forfærdelig brand, der tærede hele fabrikken, inklusive nogle af Raja Ravi Varmas mest bemærkelsesværdige originale litografiske tryk.

Store malerier af Raja Ravi Varma

Maharashtrianen
Kredit: Daily Art magazine

I løbet af sin levetid skabte Raja Ravi Varma adskillige kunstmesterværker. Her er en omfattende liste over Raja Ravi Varmas mest kendte værker:

  • En familie af tiggere - Dette maleri skildrede den alvorlige økonomiske situation i Indien.
  • A Lady Playing Swarbat - Ligesom mange af hans værker inspirerede en sydindisk kvinde ham til dette.
  • Arjuna og Subhadra - Dette maleri viser en scene fra Mahabharata, et hinduistisk epos.
  • Damayanti interagerer med en svane - Dette er en anden Mahabharata-scene.
  • Draupadi er bange for at møde Kichaka - Dette billede viser en anden Mahabharata-hændelse.
  • Pigen i Sage Kanwas Eremitage (Rishi-Kanya) – Historien om Shakuntala fortælles i denne historie.
  • Jatayu (en fugletilhænger af Lord Rama) – Dette er uden tvivl Raja Ravi Varmas mest kendte mesterværk. Billedet forestiller Jatayu, der overgiver sit liv efter at have besejret den frygtelige onde Ravana i Ramayanam.
  • En dame giver almisse ved templet - I dag er dette stadig et hyppigt syn i Indien.
  • Lady Lost in Thought – En sydindisk kvinde inspirerede igen dette kunstværk.
  • Lady with Fruit – Dette billede, baseret på Ravi Varmas elskerinde, giver følelsen af ​​at være en af ​​Varmas særlige favoritter.
  • Lord Krishna som ambassadør - Dette er en hinduistisk gudeafbildning i et kunstværk.
  • Lord Rama erobrer Varuna – Efter 'Jatayu' er dette uden tvivl den mest kendte Ramayanam-historie.
  • Nair Woman - Dette billede forestiller en malaysisk kvinde i al sin pragt, som navnet siger.
  • Romantisk par - Dette billede viser yderligere, at Raja Ravi Varma ikke var en maler, der bare malede guder og gudinder.

Værker af Raja Ravi Varma

  • Shakuntala - Den mytiske kvinde Shakuntala gifter sig med Dushyanta på dette billede. Efter hvem det gamle Indien blev opkaldt, blev Bharata født til parret senere.
  • Shakuntala skriver et kærlighedsbrev til kong Dushyanta - Dette skildrer Shakuntala og kong Dushyantas kærlighedshistorie.
  • Shantanu og Matsyagandha – Denne Mahabharata-fortælling fortæller om Shantanu og Matsyagandhas forbindelse.
  • The Heartbroken - Dette maleri forestiller en sydindisk kvinde, der ser ud til at være knust.
  • The Orchestra - Dette repræsenterer et sydindisk band af musikere.
  • Maghanada Victory (Indrajit) viser Lanka royal Indrajits sejr over Indra Loka. Historien skildrer i Ramayana, et indisk epos.

Kritik af maleren

Der har været kraftig kritik af Raja Ravi Varmas malerier for at være alt for prangende. Der var også chastisme af hans værker for at skjule traditionelle indiske kunsttraditioner, især dem, der skildrer hinduistiske guder og gudinder. Mange mennesker siger, at metoden til Raja Ravi Varma mangler den vitalitet af udtryk, der er iboende i traditionelle malerier. Der har også været chasticisme af ham for at modellere guder efter prostituerede. Kritikere siger, at Varmas skildringer af guddomme har nedværdiget dem til status som dødelige. Mange tugtede ham for at repræsentere indiske damer med bleg hud, især dem fra hinduistiske myter. Men kvinder fra de lavere klasser fik altid æren af ​​at vise mørk hud i hans værker.

Anerkendelse

Kerala-regeringen etablerede en pris i Raja Ravi Varma's ære for at hædre hans betydelige bidrag til indisk kunst. Prisen, kendt som 'Raja Ravi Varma Puraskaram', er til folk, der udviser store løfter inden for kunst og kultur. I Kerala-distriktet Mavelikkara er der et kollegium efter hans navn Raja Ravi Varma. I 1873 modtog han førstepræmien for sine malerier på kunstudstillingen i Wien, hvilket gav ham international anerkendelse.

Raja Ravi Varma - Den kongelige kunstner

Malerarbejde
Kredit: Kulturrejse

Varma blev en populær kunstner blandt aristokratiet. Mange aristokrater tilbød at male flere portrætter i slutningen af ​​1800-tallet. Ifølge legenden blev han så kendt, at Kilimanoor-paladset i Kerala var nødt til at åbne et postkontor for at håndtere tilstrømningen af ​​maleanmodninger. Han rejste meget i hele Indien for arbejde og inspiration.

Han har bestilt 14 puraniske malerier til Durbar Hall i det nye Lakshmi Vilas Palace i Baroda efter at have skabt et portræt af Maharaja Sayajirao af Baroda. Varma trak på begivenheder fra Mahabharata og Ramayana for at skildre indisk kultur. Flere andre konger støttede ham, herunder Maharajaen af ​​Mysore og Udaipur Maharaja. Kunstneren modtog en pris for en udstilling af sine malerier i Wien i 1873, efterhånden som hans popularitet voksede. Han modtog tre guldpriser ved 1893 World's Columbian Exposition i Chicago.

Tager Indien på den globale scene

Raja Ravi Varma ønskede at gøre sin kunst tilgængelig for offentligheden. Derfor etablerede han en litografisk presse i Bombay i 1894. Sir T Madhava Rao, tidligere Dewan fra Travancore og bagefter Baroda, foreslog efter sigende konceptet i et brev til Varma. Han udtalte, at fordi han ikke kunne følge med den store efterspørgsel efter sit arbejde, skulle han sende nogle af sine bedste værker til Europa og få dem trykt som oleografier. Men på den anden side besluttede Varma at starte sit trykkeri. Shakuntalas fødsel er det første billede, der er blevet trykt på Varmas fabrik. Derefter blev der trykt adskillige legendariske figurer og helgener som Adi Shankaracharya.

Ravi Varma solgte trykkeudstyret til Fritz Schleicher, en tysk litograf, i 1901, som fortsatte med at fremstille litografierne. Trykkenes popularitet varede langt ind i det tyvende århundrede, med Varmas stilinspirerende kunstnere, der tegnede den klassiske tegneserieserie, Amar Chitra Katha.

Konklusion

Raja Ravi Varma var en malermester, hvis arbejde hjalp med at sætte Indien på kortet og hævede ham til rækken af ​​andre store kunstnere. Hans malerier havde et poleret, elegant aspekt på grund af hans opmærksomhed på detaljer, smarte brug af farver og rige tekstur, hvorfor hans værker stadig er værdifulde i dag. Raja Ravi varmas realistiske skildringer og fortolkninger af religiøse og mytologiske skikkelser, der pryder nutidens hjem, begejstrede og fascinerede både et nationalt og internationalt publikum.

Ravi Varmas kunst gik ud over maleriet; han var en digter, lærd og visionær, som levede i en tid langt ud over hans egen. Hans arbejde henledte også opmærksomheden på hans dygtige samtidige og banede vejen for en ny generation af musikere. Ravi Varmas mål var at gøre kunst tilgængelig for den brede offentlighed frem for nogle få udvalgte. Ravi Varma skabte et stærkt grundlag af beundring og respekt ved at skabe en presse til at lave reproduktioner af hans værker.

Giv en kommentar