Antropologi: Er barndommen en social konstruktion?

Barndommen er et livsfase, som de fleste føler, adskiller sig fuldstændigt fra voksenalderen. Det er en tid fuld af uskyld og fantasi, fri for bekymringer og komplikationer, der følger med alderen. Nogle historikere har imidlertid foreslået, at barndommen er en social konstruktion, der udviklede sig over tid.

Begrebet barndom selv har ændret sig gennem historien. I forskellige tider og dele af verden har mennesker haft forskellige ideer om, hvad der er barndom. I dag er der i mange forskellige kulturer eksempler på forskellige kategorier eller stadier af ungdom. Barndom kan være en anden oplevelse i andre dele af verden. 

Studiet af barndommens historie og udvikling er blevet sin egen subdisciplin i historie og antropologi. Børn har en unik plads i samfundet som en del af en slægtskabsgruppe, et økonomisk system og en afspejling af kulturelle værdier.

Små voksne

Barndom i middelalderens kunst
Credit: vox.com

Studiet af barndommens udvikling er en underdisciplin i historien, der begyndte i 1960'erne med bogen Barndommens århundreder -skrevet af den franske historiker Phillipe Aries. Han foreslog, at barndommen og ideen om forældre blev 'opdaget' fra middelalderen og fremefter. Vædderens bog indikerer, at børn var 'små voksne', der ofte levede meget ens liv som deres forældre i middelalderen. De ville spille, løbe rundt uden opsyn på gaderne, klæde sig ud som voksne og hjælpe med husarbejde. Når børn ikke længere var spædbørn, blev de hurtigt en del af voksenverdenen. Vædderens arbejde var begyndelsen på studiet af barndommen som en social konstruktion i mange andre discipliner. 

Han anfører, at en af ​​hovedårsagerne til, at børn blev opfattet på denne måde, skyldtes høje spædbarnsdødeligheder. Da børn ofte døde, forbandt forældre ikke ofte sentimentale eller stærke følelser over for dem. Familiestrukturer var også mindre nukleare og ikke som vi ser dem i dag. Det var almindeligt, at en våd sygeplejerske tog sig af spædbørn i stedet for moderen. Der var også meget lille forskel mellem børns og voksnes interesser. For eksempel tænker vi på eventyr, spil og historiefortælling som tidsfordriv i barndommen. I Middelalderen, både voksne og børn ville fortælle eventyr til underholdning.

Barndom som en social konstruktion i kunst

Barndom som en social konstruktion i kunsten
Credit: crecs.wordpress.com

Du har måske vandret gennem et kunstgalleri eller set fotos af babyer og børn i middelalderlige malerier, der ser meget højtideligt og afbildet ud med ansigter ligesom voksne. Dette er ikke nødvendigvis fordi babyer så super skræmmende ud i middelalderen. Vædderen mener, at dette var fordi børn i social forstand blev betragtet som voksne og fremstillet som sådanne. Men selvfølgelig kan andre ting have bidraget til dette. For eksempel havde denne periode inden for kunsten en mangel på interesse for realisme. Kunst er ofte en afspejling af de sociale værdier og tænkning til stede på det tidspunkt.

Tidens kunstværk afspejlede sociale holdninger til børn. Kirken bestilte også en hel del kunstværker i løbet af denne tid. Mange af babyerne afbildet på malerierne var af Jesus og Maria. De viste Jesus som en fuldt udformet, uforanderlig voksen. Som Jesus som den ultimative fremstilling af barnet, var dette modellen for begreber om barnet generelt. Efterhånden som tiden og kunsten udviklede sig, skete det også repræsentation af barndommen i malerier. Disse kunstneriske ændringer afspejlede barndommens voksende stemning som en social konstruktion. 

Barndom for Mozart

Mozart som barn
Credit: blog.bu.edu

Har du nogensinde reflekteret over, hvor ekstraordinært det var, at Mozart som barn kunne skrive hele operaer? Nå, det er bemærkelsesværdigt, men nogle har antydet, at det heller ikke var ud over det sædvanlige. I Mozarts tid havde børn også en lignende status som voksenalderen. De klædte sig ofte ud som voksne, og det var ikke ualmindeligt, at børn var gode til at spille instrumenter, skrive musik, male og skrive teaterstykker. Børn blev socialiseret på nogenlunde samme måde som voksne. Blandt overklassen menes disse ting at være tegn på social præstation «. Der var lidt forskel mellem daglige aktiviteter, alle aldre. Begrebet barndom i dag er endnu ikke blevet socialt konstrueret.

F.eks. Blev Dauphine of France, Louis XIII, født i 1601, indspillet til at spille violin og synge på sytten måneder. Ikke nok med det, men han spillede voksne spil som tennis, lærte at læse, skrive, spille bueskydning og kortspil, ofte i selskab med voksne. Som med Middelalderen, der var ikke meget skelnen mellem voksen tidsfordriv og barndoms tidsfordriv. Børn legede med dukker, som normalt blev taget væk, når de begyndte at undervise, omkring 7 eller 8.

Børn i husholdninger

En middelalderlig husstand
Credit: allthatsinteresting.com

Vædderen fastholdt, at ideen om familie var meget bredere end den er i dag. Når du eller jeg tænker på familie, er det normalt en umiddelbar og nuklear familie. Mens det i tidligere tider betød flere blodforhold og generationsbånd. Husstandene var meget store og indeholdt både børn af blod og andres børn. Børn blev ofte afleveret fra våde sygeplejersker til fremmede i landsbyen for at begynde at arbejde som lærling.

Familiens følelser var ikke så nukleare eller sentimentale som i dag. I aristokratiske husstande blev børn passet af tjenere eller andre medlemmer af husstanden og tilbragte ikke altid rigelig tid sammen med deres forældre. Husholdninger varierede ofte mellem aristokratiske, landlige og bymæssige arrangementer og havde deres egne arrangementer. Klassespørgsmål spillede også en stor rolle i rollen som mænd, kvinder og børn. Men blandt alle klasser var det almindeligt, at familier blev adskilt efter køn og præsiderede over deres del af huset.

Barndommens mørkere aspekt

Victorianske børn
Credit: victorianchildren.org

Selvfølgelig var børns forventninger og roller i disse tider ikke altid positive. Da børn blev betragtet som voksne fra en tidlig alder, blev de ofte udsat for den samme dårlige behandling, som nogle voksne oplevede. Dette kan omfatte vold, hårdt arbejde og en generel mangel på pleje. På den anden side blev børn også værdsat og passet på grund af deres status i samfundet. Der var både gode og dårlige aspekter ved denne form for social holdning til børn.

Hvordan barndommens sociale konstruktion udviklede sig

Børn i Rumænien
Credit: theguardian.com

Vædderen skriver, at barndommens sociale konstruktion udviklede sig på grund af skolens institution. Et skift i holdning til uddannelse fik børn til at gå fra at lære erhverv og færdigheder direkte fra de voksne i deres husstand til mere teoretisk læring. Det var derefter nødvendigt for børn at gå på institutioner og have deres eget unikke daglige liv. Sociale holdninger til deres udvikling og læring skete delvis på denne måde. Oplysningsværdier vedrørende individuelt udtryk og frihed bidrog også til at udvikle ideer om barnet.

Derudover opstod barndommen som sin egen unikke livsfase på grund af komplekse politiske og sociale ændringer. Disse oplevede større husstande meget mindre og mere nukleare, som vi ser dem i dag. Skoler placerede derefter børn i adskilte aldersgrupper i de 18th århundrede. Dette introducerede ideen om, at ikke kun barndommen var forskellig fra voksenalderen, men at barndommen selv havde flere faser. I dag er der forskellige stadier af tidlige liv, såsom småbørn, børn, teenagere, unge voksne, unge og et langt mere moderne udtryk 'tweenagers'. Disse meget forskellige faser af det tidlige liv er et direkte resultat af barndommens sociale konstruktion, der er udviklet over tid.

Barndom som en moderne social konstruktion 

Barndom som uskyldig tid er også en social konstruktion
Credit: pinterest.com.au

For at perspektivere, hvordan barndom kan være en social konstruktion, hjælper det med at reflektere over moderne begreber om aldring. For eksempel i lande som Storbritannien og Australien er man ikke lovligt voksen før 18. Men de kan få kørekort som 17 -årige, og alderen for seksuelt samtykke er 16. Lovalderen for at få et betalende job er 14. Således bestemmer loven, hvornår unge mennesker tager mange voksne aktiviteter. 

I Amerika er myndighedsalderen 21 år, og love om arbejde og samtykkealder er ens. Amerikansk kultur ser imidlertid også ungdom i college-alderen som et specifikt overgangsritual til voksenalderen og den 'virkelige verden'. Denne overgangsritual er unik for amerikansk kultur og har ikke altid været til stede i samfundet. Hvis du skulle spore begreber om barndom og ungdom gennem selv de sidste to hundrede år, kunne du se utrolige ændringer i holdninger og ideer om barndom. Blot et eksempel på dette kan være den øgede bevidsthed om børns indre følelsesmæssige og psykologiske tilstande. Begrebet, at barndom er en social konstruktion, har mange positive aspekter, da det afslører en øget værdi for individer.

Mange regler og forskrifter for, hvornår et barn bliver voksen, kan være vilkårlige og vanskelige at forstå. Sociale begreber om barnet vil ofte informere love og sociale konventioner for børn frem for biologiske tilstande. Men bare fordi noget er en social konstruktion, betyder det ikke, at det ikke er gyldigt eller ægte. Det er de objektive, levede sociale oplevelser for medlemmer af samfundet.

Adskillelsen mellem børn og voksne

Barndomsleg som kulturel konstruktion
Credit: unsplash.com

Andre kulturer afspejler en næsten universel forståelse af barndommen som en social konstruktion. For eksempel ser det ud til, at næsten alle kulturer deler mindst en af ​​følgende antagelser om børn; 1) Børn er fysisk umodne for voksne og på nogle stadier, psykologisk 2) Børn vil på et tidspunkt være stærkt afhængige af voksne biologisk og socialt 3) Børn i en meget ung alder driver ikke deres eget liv eller træffer valg for sig selv. Alle ovenstående antagelser kan variere og have forskellige betydninger på tværs af kulturer.

Derfor afspejler barndommen den kulturelle værdi af, hvad det vil sige at være barn i en social gruppe. Mange forskellige kulturer vil også have ritualer eller overgangsritualer der markerer udviklingen fra barndom til voksenalder. Nogle af disse mere kendte ritualer kan være en jødisk Bar Mitzvah eller en mexicansk Quinceanera eller en amerikansk sød 16. Et ritual om at blive voksen, du måske ikke kender til, er måske en Amish Rumspringa eller Satere-Mawe-kuglemyren initiering i Brasiliansk Amazon.

Passageriter og rituel proces

Et barns Bar Mitzvah er et eksempel på barndom som en social konstruktion
Credit: theconversation.com

Mange af de ovennævnte ritualer markerer udviklingen fra barndom til voksenliv. Eller de kan indikere indtræden i en liminal tilstand, der ligger mellem barndom og voksenliv. Antropologen Victor Turner populariserede udtrykket 'liminalitet'. Ordet betyder bogstaveligt 'tærskel', og det refererer til en tvetydig eller tilstand, som mennesker oplever under en rituel proces, der indleder dem fra en tilstand til en anden. Det er det stadie, hvor de ikke længere er det tidligere jeg, som de var forud for ritualet, men heller ikke endnu er gået over til deres nye symbolske tilstand. Dette er en tilstand af 'mellem og mellem'.

På mange måder er forskellige tilstande i barndom, ungdom eller teenageår liminalrum mellem en psykologisk eller følelsesmæssig tilstand til en anden. Selvom det kan se anderledes ud på forskellige punkter i historien eller i forskellige dele af verden, er barndommen altid på en eller anden måde en unik oplevelse fra voksenalderen.

Kulturel betydning i antropologi

Barndommen er en social konstruktion
Credit: jamesclear.com

Børns og barndoms rolle som livsfase i samfundet har altid været af stor interesse for antropologer. Børn og voksne er ikke kun biologiske, men også af de sociale faser, der er en del af et slægtskabsforhold. Tidligere har nogle antropologer foreslået, at barndommens antropologi er blevet dens underdisciplin på området.

Barndommen eksisterer som en social konstruktion sammen med andre roller i slægtskabssystemer. Sociale systemer kan omfatte voksne, ældre mennesker, mødre, fædre og børn. Hver af disse forskellige roller i et samfund er også en vigtig fase af livet. De er imidlertid socialt konstrueret i relation til og nogle gange imod hinanden. I bund og grund erkender antropologer, at barndommen er, hvordan forskellige kulturer konceptualiserer denne livsfase, hvor børn vokser og stadig er fysisk afhængige af voksne. At studere barndom som en livsfase betyder også at udforske forholdet mellem voksen og barn. At studere, hvordan mennesker forholder sig til hinanden, er centralt for antropologi, da relationssystemer vil udgøre den sociale struktur. 

Studiet af børn er noget, der stadig er meget relevant i dag. Ideen om barndom vil ændre sig i fremtiden, som den har gjort tidligere. Måden barndom og familier oplever livet på i dag, er blevet anderledes i en accelererende hastighed i løbet af de sidste årtier. Hvem ved, hvad den fortsatte undersøgelse af barndommen i antropologi og historie kan afsløre om at være barn i fremtiden?

Yderligere læsning for alle, der er interesseret i dette emne -

Ariès, Philippe. Barndomsår. Kap, 1960

Ildsten, Shulamith. Sexens dialektik. Verso, 2015, s. Kapitel fire: Ned med barndommen.

Montgomery, Heather. En introduktion til barndommen. John Wiley & Sons, 2011.

Sophie Anne Lewis. Fuld surrogati nu: feminisme mod familie. 2019.

Giv en kommentar