Fængslede mænd, der arbejder på marker.

Antropologi: Historien om massefængsling i USA og dens forbindelse til racisme

Moderne fængsel blev skabt i London, England på ideer fra en filosof ved navn Jeremy Bentham. Før hans ideer var fængslet kun et sted at holde en fange, indtil deres faktiske straf kunne udføres. Straffen for forbrydelser før fængslet var enten korporlige eller dødsstraf. Legemslig afstraffelse omfattede ting, der ville påføre den skyldige fysisk smerte. Dødsstraf omfattede en række forskellige metoder, der ville hævde den skyldiges løgn. Bentham var imod dødsstraf og skabte konceptet om et fængsel, der ville holde fanger som straf for deres forbrydelser. Han skabte og udarbejdede endda planer for et anlæg, som fanger kunne opholde sig i i længere perioder. Hans design blev skabt med den hensigt at sikre, at en indsat aldrig rigtig ville vide, om en vagt holder øje med dem eller ej. Dette ville i teorien spare fængselspengene. Bentham begrundede, at da de indsatte ikke kunne være sikre på, hvor mange vagter der var til stede i fængslet, så kunne færre betjente hyres til at opretholde freden i fængslet. Benthams fængsel blev faktisk aldrig bygget, men hans koncept med at bruge fængsler som en form for langsigtet straf begyndte at få opmærksomhed. Inden den 19th århundrede blev fængsler bygget med det ene formål at indeslutte fanger og havde til formål at afskrække folk fra at begå forbrydelser. I løbet af denne tid bliver folk, der er fundet skyldige i forbrydelser, sendt i fængsler og frataget deres personlige friheder. Indsatte ville ofte blive tvunget til at deltage i hårdt arbejde og leve under ekstremt barske forhold. Til sidst var målet med en fængselsdom at rehabilitere de indsatte. Mange mennesker troede på dette tidspunkt, at frygten for at blive sat i fængsel igen ville afholde en indsat fra at begå nogen forbrydelse igen, men andre havde teorier om, at der burde være politikker på plads for at hjælpe reformere fanger, før de sættes fri og returneres til det ydre. verden. Politikkerne vil omfatte ting som mentalundersøgelser og uddannelsesprogrammer. Der er modsatrettede synspunkter om rehabiliteringsoverbevisningerne om fængsel. Nogle mener, at det at leve et liv omgivet af personer involveret i kriminalitet kun vil få en indsat til at blive endnu mere involveret i livsstilen. Selv med al kontroversen omkring rehabilitering af kriminelle, indespærring fortsætter som den mest almindelige form for straf rundt om i verden for kriminel adfærd.

Massefængsling Vækst

Tiden med massefængsling i USA begyndte i 1970'erne. Væksten i antallet af indsatte i fængsler var forsætlig. Tal var så betændte på grund af kampagneretorik, der var fokuseret på stigningen i kriminalitet. Dette blev alt orkestreret af magthaverne, som omfattede lovgivere, der krævede strengere strafudmåling, statslige og lokale ledere, der beordrede alle retshåndhævere til at være hårdere i forhold til kriminalitet og fængselsadministratorer. Alt dette startede med politikken "hård mod kriminalitet", "lov og orden" og "krig mod narkotika", der blev initieret af præsident Nixon og derefter etableret af præsident Reagan. Præsident Bush og præsident Clinton fortsatte derefter med de gældende politikker og forværrede dem med Clintons lov om kriminalitet fra 1994.

Årsag ud over love

Fra grundlæggelsen af ​​USA har der været bølger af kriminalitet eller kriminel aktivitet, og det er derefter efterfulgt af uforholdsmæssig fængsling af individer på kanten af ​​samfundet. Selvom den hidtil usete stigning i den indsatte befolkning under "krigen mod kriminalitet" kan virke som en afvigelse fra normen, blev grundlaget for dette lagt på plads længe før starten af ​​1970'erne. Antallet af mennesker, der blev sendt i fængsel i løbet af denne tid, var bestemt mere end nogen anden gang i landet før det, men de politikker, der var på plads i den tid, der gav næring til væksten, stammede fra en velkendt fortælling. Fortællingen var offentlig angst for kriminel adfærd fra racemæssige og etniske minoriteter, så de brugte statens straf til at kontrollere dem.

Denne fortælling har været til stede i USA siden grundlæggelsen af ​​landet og har gentaget sig flere gange gennem landets historie. Fra Amerikas grundlæggelse til i dag har der været bølger af kriminalitet eller kriminel aktivitet og derefter åbenbart uforholdsmæssige fængselsmønstre for dem, der ikke er en del af samfundsgruppen, herunder grupper som sorte mennesker, indianere og immigranter. Dette kan ses i statistikken, da fyrre til halvtreds procent af fængselsbefolkningen fra 1850 til 1940 bestod af udenlandskfødte og ikke-engelsktalende europæiske immigranter. En anden statistik fra nyere tid er, at sorte og latinoer i 2015 udgjorde omkring femoghalvtreds procent af de fængslede mennesker i føderale eller statsfængsler.

Statistik, der viser de uforholdsmæssige fængslingsrater mellem løb.
Kredit: https://www.prisonpolicy.org/graphs/raceinc.html

Stereotyper Brændstofindespærring

Fortællingen om minoritetsgrupper, der forårsager mere kriminalitet, er baseret på myter og stereotyper dannet omkring disse grupper. Dette stammer fra kulturelle overbevisninger, der er skabt af skadelige stereotyper. Generelt er alle stereotyper skadelige og skadelige for den gruppe, stereotypen handler om. Typisk skabes stereotyper for en udefrakommende gruppe til at generalisere en anden gruppe, de ikke kender til. For virkelig at reformere fængselssystemet skal den gamle fortælling baseret på stereotyper behandles, behandles og undergraves. Som samfund må vi forstå, at fængsler i dette land er sammenflettet med slaveriinstitutionen og generationer af racemæssig uretfærdighed. Tiden med massefængsling har indskrænket friheder for racemæssige og etniske minoriteter.

Året 1865 er lige så bemærkelsesværdigt som året 1970 for kriminologer. Året 1865 markerede afslutningen på den amerikanske borgerkrig og så passagen af ​​de 13th Ændring, men det er også året, der udløste nationens første store bølge af sort Amerikanerne bliver anholdt og fængslet. Massefængslingen af ​​sorte amerikanere i år var et resultat af, at statsregeringer reagerede på magtfulde sociale kræfter. En social kraft var offentlighedens angst og frygt for kriminalitet, der stammede fra, at sorte amerikanere for nylig blev frigjort fra slaveri. Den anden magtfulde sociale kraft var den økonomiske depression, der skyldtes borgerkrigen, hvilket resulterede i tab af en fri forsyning af arbejdskraft. På grund af dette brugte staten og lokale ledere i Syd det strafferetlige system til at forsøge at dæmpe offentlighedens frygt og forbedre den deprimerede økonomi. Sorte koder blev overført i hele Syd, der forbød adfærd, der var specifik for sorte mennesker. Disse love fratog også tidligere fængslede mennesker nogle borgerrettigheder, selv efter at de var færdige med deres domme. Rettigheder som midlertidig eller permanent suspension af stemmeretten for dem, der er blevet dømt for forbrydelser. Sydlige retshåndhævende myndigheder håndhævede disse racistiske love, og dette fik derefter et stort antal sorte mennesker til at blive ført ind i statens straffesystemer. I 1870'erne, i de sydlige stater, var omkring XNUMX procent af de mennesker, der var under kriminalforsorg, sort.

Fængslede mænd, der arbejder på marker.
Kredit: https://theconversation.com/exploiting-black-labor-after-the-abolition-of-slavery-72482

Arbejdende fanger

Bølgen af ​​fængslede mennesker, efter at borgerkrigen sluttede, blev brugt til at hjælpe med at genopbygge Syd. Statens straffemyndigheder indsatte og lejede dømte ud til private virksomheder. Dette blev muliggjort gennem et system med dømte leasingydelser, der fik fængslede mennesker til at arbejde på steder som fængselsgårde. Convict leasing var en finanspolitisk attraktiv strategi under genopbygningen af ​​Syd efter borgerkrigen og økonomisk depression. Dømte leasingprogrammer, der opererede gennem eksternt tilsyn, gav staten et tiltrængt overskud, fordi det gjorde det muligt for stater at tage dømte mennesker i forvaring uden at skulle bygge fængsler for at huse dem. Til sidst bevirkede ændringer økonomisk, politisk og industrielt i USA, at leasing af dømte ophørte i 1928. Den næste form for arbejdskraft, der blev indført af statslige fængselsmyndigheder, var kædebander. En kædebande er en brutal form for tvangsarbejde, der påføres fængslede mennesker, såsom at bygge veje eller rydde jord. Kædebander eksisterede ind i 1940'erne, og ligesom den dømte leasing før den bestod kædebander hovedsageligt af sorte mennesker, der blev dømt for forbrydelser. Dømt leasing og kædebander var lovlige på grund af det hul, der blev fundet i 13th Ændringsforslag, der afskaffede slaveri og forfalden slaveri undtagen straf for kriminalitet. Dette banede vej for sydstater til at bruge dømte leasing, kædebander og fængselsgårde som en lovlig måde at fortsætte kontrollen med sorte mennesker og have arbejdskraft til få eller ingen omkostninger. Da næsten alle fanger dengang var sorte mennesker. Ifølge mange beretninger var betingelserne for de dømtes arbejde forfærdelige, og arbejdet i sig selv var ekstremt beskattende og vanskeligt. Private virksomheder, der brugte strafferet arbejdskraft, havde ikke længere en ejerandel i deres arbejdstagers levetid, fordi de let kunne udskiftes til en lav pris fra staten. Den krænkende behandling af fanger i tvangsarbejde fortsatte i mange år fremover.

Et foto af indsatte, der arbejdede i en kædebande i 1930'erne.
Credit: https://dailyprogress.com/archives/culpeper-flashback-remembering-the-chain-gangs/article_d3c12f1a-2d46-5535-807d-3035af8a6148.html

Fængsel i det 20. århundrede

I første halvdel af 20th århundrede begyndte fængselsbestandene i de nordlige stater at stige. Dette faldt sammen med de skiftende ideer mod race og etnicitet. Med tilstrømningen af ​​sorte amerikanere, der flyttede nordpå, og stigningen i europæiske immigranter, der ankom til nordlige byer, forårsagede stress i forsøget på at få det begrænsede antal job til rådighed. Med en kort stigning i voldelig kriminalitet i 1920'erne og den efterfølgende mediedækning fik visse typer mennesker til at blive stemplet som "offentlige fjender", hvilket skabte offentlig frygt og understøttede kriminelle stereotyper. Den voksende frygt for kriminalitet og kriminelle intensiverede politisk praksis over hele landet og inspirerede derefter til at vedtage obligatoriske straffeudmålingspolitikker. Begge disse bidrog til en stigning i fængslingen. Statens fængselsbestande i hele landet steg med syvogtres procent mellem årene 1926 og 1940.

Under den store migration i årene 1910 til 1970 flyttede over seks millioner sorte amerikanere fra syd til nordlige byområder. Procentdelen af ​​sorte amerikanere, der bor i syd, faldt betydeligt fra 1910 til 1970. Tilstrømningen af ​​intern bevægelse nordpå overlappede med en bølge af immigranter, der forlod det sydlige og østlige Europa. I denne periode forbandt den dominerende klasse af hvide mennesker i nord kriminel aktivitet med tre grupper: hvide amerikanere fra lavere klasse, sorte amerikanere og immigranter. Selvom alle tre grupper blev tænkt som kriminelle, blev de to grupper med hvid hud anset for at være kriminelle på grund af sociale forhold. Det samme kunne ikke siges om den sidste gruppe. Troen på racemæssig overlegenhed var stadig meget til stede i denne tid og blev kombineret med stereotype fremstillinger i medierne, der kun gav næring til misforståelser og racisme. Den skiftende tro mod racisme og kriminalitet havde alvorlige konsekvenser for sorte amerikanere. I første halvdel af det 20th århundrede var raceforskellen i amerikanske fængsler næsten fordoblet i de nordlige stater og blev mest påvirket af den store migration.

Forholdene i de nordlige fængsler var hårde, ligesom de var i syd. Tvangsarbejde var stadig forudindstillet, men tog bare en anden form. Fanger i et nordligt fængsel ville udføre industrielt arbejde. Betingelserne og behandlingen af ​​fængslede arbejdere var alt andet end ideelle. Siden hvide immigranter blev stødt sammen med hvide amerikanere omkring 1940'erne, blev offentligheden i stigende grad bekymret over de forhold, folk udholdt i fængslet. I 1940'erne var der en fængselsreform, der gjorde fængselslivet mere fysisk og psykisk acceptabelt. De nye fængselsmodeller tilbød mere rekreation, visitation og kommunikation til omverdenen. Mere især oplevede denne periode det første terapiprogram, uddannelsesuddannelse og erhvervsuddannelse i fængselsmiljøet. Disse nye programmer blev stort set på plads ved tanken om at gøre fængsler til et rehabiliteringscenter for de fængslede.

En graf, der viser statistikkerne over fængslinger i årene med den store migration.
Kredit: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S016726811830132X

Kulturel betydning i antropologi

Begyndelsen af ​​1960'erne bragte politik med en "lov og orden" -retorik, der havde racemæssige undertoner. Dette indledte en anden æra med massefængsling, der vendte racemæssigt flertal i fængslerne i USA. I midten af ​​århundredet var størstedelen af ​​de indsatte hvide amerikanere, og i 1990'erne skiftede størstedelen af ​​de indsatte til sorte amerikanere. Ligesom perioden før var strafferetsystemet bare et redskab til at marginalisere og straffe farvede mennesker. Præsident Lyndon Johnson erklærede en "krig mod kriminalitet" i 1965, hvilket fik folk til at se kriminalitet i byområder forbundet med race. Den konsekvente myte om minoritetskriminalitet lever stadig i samfundet i dag. Historien om massefængsling i USA startede og fortsætter på grund af stereotyper og dybt forankret racisme. Vores kultur som helhed har målrettet, gennem love, minoritetsgrupper i dette land af frygt. Dette problem er stadig relevant i dag og er relevant gennem bevægelser som Black Lives Matter. Vores kultur har skiftet til at kæmpe mod de korrupte magter, der søger at nedlægge dem i minoriteter. Grupper af mennesker i dette land er stadig ved at komme sig og forsøger at kæmpe sig ud af uretfærdighed forårsaget af frygt for, at minoriteter er årsag til kriminalitet.

Giv en kommentar