Shieldaig Village

NC500 Guide, Den ultimative oplevelse i Skotland

NC500 er uden tvivl den bedste road-trip nogen kan tage i Storbritannien!

Navnet 'NC500' (eller North Coast 500) fik en cirkulær rejseplan, der stopper i masser af skotske skønhedspletter. Udtrykket blev opfundet af det non-profit North Highland Initiative i 2014. Målet med ruten er at bringe mere opmærksomhed til landdistrikterne i Skotland og bringe turister til de mest betagende dele af højlandet.

NC500 er 516 km lang, og uanset om du vælger at gå øst eller vest i starten, vil du tage alle de fantastiske steder langs sløjfen.

Vejene, der udgør 'NC500', har altid været der, de snor sig op og omkring den skotske kyst og gennem dale og bjerge i højlandet. Seks regioner i højlandet er inkluderet i ruten: Inverness-shire, Wester Ross (ja, ligesom Game of Thrones), Easter Ross, Sutherland, Caithness og Black Isle. Dette er en uforlignelig biltur, hvor du kan tage i de mest 'instagramable' landskaber i verden og nyde Highlands 'gæstfrihed, der er uden sidestykke.

Det skotske højland (foto via Ali Elliott, Unsplash)

 

 

 

 

 

Hvor lang tid tager det at gå 500 miles?

Din rejse kan være så lang eller kort, som du gerne vil. Hvor lang tid dit eventyr tager afhænger af, hvor længe du vil blive hvert sted, og hvor mange aktiviteter du gerne vil gøre. Nogle mennesker har zoomet rundt på ruten på bare to dage, mens VisitScotland anbefaler, at det tager to uger at opsuge det hele. Der er så mange forskellige aktiviteter til rådighed for alle slags ferierende. Fra golfspillere, campingentusiaster, elskere af luksus og forkælelse, foodies, eventyrsøgere og 'quaffere' af whisky til historiejægere; der er noget for enhver smag.

I forbindelse med denne artikel deler jeg den bedste rejseplan (ca. syv dage), idet jeg tager alle højdepunkterne ind.

Udsigt langs ruten (foto via countryfile.com)

Start din tænding ved Inverness

Ruten begynder og slutter i Inverness, det uofficielle udgangspunkt er slottet i byen, men dette er helt op til dig. Inverness er den nordligste by i Skotland og er en kulturel knudepunkt, så det betragtes som hovedstaden i højlandet. Mens du er der, anbefaler jeg, at du tager dig tid til at prøve byens fremragende skotske køkken, og at du tjekker noget traditionel levende musik. Du kan også bestige slottets udsigtstårn for at få en 360 graders udsigt over Highland -hovedstaden. Et glimrende sted for traditionel musik, god whisky og en god dans er den prisvindende bar; Hootenanny.

Mens du er i Inverness kan du leje en bil eller autocamper. Eller hvis du leder efter en stor cykeludfordring, er der også muligheder for cykeludlejning, så du kan tackle NC500 på den måde.

Inverness slot (foto via Wikipedia)

Hvad med Nessie?

Inverness får sit navn fra floden Ness, der løber gennem midten af ​​byen, så naturligvis er Loch Ness intet andet end et stenkast væk. Så hvis du har tid til overs, hvorfor ikke undersøge mysteriet med Loch Ness-monsteret.

I mindst 1500 år har en legende fortalt om en kæmpe akvatisk væsen, der lurer i dybden af ​​Loch Ness. Nessie blev først observeret af St. Columba i 565 e.Kr., legenden siger, at denne helgen frastod dyret efter at have set det dræbe en mand, der svømmer i floden Ness. Hun blev første gang fotograferet i 1935. Millioner af mennesker er kommet til Loch Ness for at undersøge det lige siden. Er hun kendsgerning eller fiktion? Du bestemmer. For at komme tæt på og personlig kan du booke et krydstogt på søen.

Loch Ness (foto via Rabbie's Tours)

Urquhart-slottet ligger ved bredden af ​​søen og er absolut værd at tjekke ud, mens du er der som en af ​​de første i en lang liste over spektakulære slotte langs ruten.

Urquhart slot (foto via Megan Sanford, Unsplash)

Vælg dit eget eventyr

Lige fra starten har du et valg at tage, hvilken vej vil du gå rundt om løkken? Du kan gå vestpå mod Applecross-halvøen og derefter tage de snoede veje langs vestkysten gennem Ullapool og Gairloch, videre til Durness, Wick og John O'Groats på det nordligste spids af det skotske fastland. Alternativt kan du begynde din rejse mod øst mod Wick og John O'Groats via de vilde landskaber på Black Isle. Uanset hvad får du se alt, for hver vej fører til Inverness i sidste ende.

Denne rute mod vest starter ved at gå over Kessock Bridge på A9.

Tjek kortet nedenfor

NC500-rute (foto via Twoscotsabroad.com)

Bealach 'na ba til Applecross, hvis du tør!

Du er nu på vej ind i Wester Ross. Ja! Du læste korrekt! Wester Ross, selvom sandsynligheden for at få øje på en drage er lidt mindre end på din tv-skærm. Denne del af højlandet er virkelig magisk.

Wester Ross er hvor du finder Bealach 'na ba en rute gennem bjergene for kun de modigste eventyrere.

Bealach 'na ba (udtales; Bell-ach-na-baa) betyder Pass of the Cattle på Scotts Gaelic. Bealach 'na ba er en vej langs nordkysten 500, men det er ikke din typiske vej.

Denne vej er berygtet, den har den mest fantastiske udsigt, men det er ikke for elever eller nervøse chauffører. Det er det, der er kendt som en 'A' vej i Skotland; en enkelt vejbane til at komme og gå med behovet for at trække ind, når du møder et andet køretøj. Det har også den stejleste stigning fra enhver vej i Skotland; begynder ved havoverfladen klatrer det hurtigt op til 626 meter. Bemærk også, at hvis du ikke nøjagtigt kan bakke dit køretøj flere hundrede yards på et smalt enkelt spor, så kan du ikke sikkert køre over Bealach. Det er ikke egnet til autocampere eller biler med campingvogne, så tag den alternative rute.

Der er et tegn, der advarer nye chauffører om ikke at prøve det og foreslår høfligt en lettere rute.

Bealach 'na ba advarselsskilt (foto via twoscotsabroad.com)

Hvis du tager Bealach 'na ba-vejen, behandler du personen i passagersædet til en visuel glæde. Husk venligst, at denne vej er daglig brug for lokalbefolkningen, ikke kun en udfordring for feriegæster, så behandl den med respekt og tillad forbikørsel.

Uanset om du vælger 'Pass of the Cattle' eller tager den lettere Shieldaig til Applecross gennem Kenmore-ruten, får du se en frodig natur og klatring i bjerge.

Bealach 'na ba (foto via twoscotsabroad.com)

Du kan tage en pause ved at stoppe ved Muir of Ord, en lille malerisk landsby 9 km uden for Inverness. Muir of Ord er en lille landsby og er berømt for sit Glen Ord skotsk whiskydestilleri, der blev etableret i 1838. Enhver, der ikke er den udpegede driver, kan sætte pris på at prøve et lille stykke whisky.

Så du har nået det til Applecross

Applecross er et meget populært sted, og det er let at forstå hvorfor. Halvøen, som landsbyen ligger i, byder på en dramatisk udsigt. Selvom landsbyen er fjerntliggende tiltrækker den masser af turister hvert år, især om sommeren. På en tør dag kan der findes masser af mennesker i det udvendige siddeområde på Applecross Inn; et perfekt sted til middag (12-9 pm). Hvis du elsker frisk fisk og skaldyr.

Applecross er et godt sted at hvile om natten med en campingplads og flere gæstehuse.

Applecross halvø (foto via Viator)

Fra Applecross kan du finde Sands Beach, en lang gylden streng, der vender ud over Atlanterhavet, den er ideel til at give børn et godt løb rundt, og mens du er der, kan du se et klippeskjul, der er en mesolitisk bolig, der blev brugt for 9,500 år siden.

Sands Beach, Applecross (foto via northcoast500.com)

Den vilde vej til Ullapool

Derefter er det tid til at gå videre til Ullapool. Denne del af rejsen fører dig gennem bjergene i Beinn Eighe National Nature Reserve, dette sted er ubeskriveligt. Du vil blive tilgivet for at tro, at du er blevet transporteret til Ringenes Herre. Nej, du er ikke i New Zealand med Bilbo Baggins, du er i det skotske højland!

Beinn Eighe Nature Reserve (foto via visitscotland.com)

Gå ind i landsbyen Shieldaig

Når du er på vej fra Applecross, skal Shieldaig være den næste landsby på din opgaveliste. En idyllisk landsby, der ligger i udkanten af ​​Loch Shieldaig og tilbyder en fantastisk udsigt, god mad, drinks og fantastisk gæstfrihed.

Shieldaig (via Shieldaig Community Council)

Stop ved Gruinard Bay

Når du forlader Shieldaig, begynder du at rejse langs mere snoede kystveje, de tilbyder fantastiske seværdigheder og masser af steder, der fortjener din tid. Et af de første steder, som jeg anbefaler at trække over og tjekke ud, er Gruinard Bay.

Gruinard Bay er hjemsted for en stille strand, perfekt til en spadseretur eller en svømmetur. Et godt sted at stoppe for en picnic pause (hvis vejret tillader det) under dit eventyr.

Gruinard Bay (foto via trekearth.com)

Tjek Ardressie Falls

Ardessie-fald er en række vandfald i floden Allt Airdeasaidh vest for Dundonnel langs vej A832. Fra parkeringspladsen er det korte 500 meter at se de seks vandfald, der tumler ud for bjergsiden. Vandfaldene er på deres mest storslåede om foråret og sommeren, når smeltet sne fra bjergene strømmer ned og gør dem fra en sive til en tumult.

Ardressie Falls (foto via Sarah Brown, Unsplash)

Ullapool uden sidestykke

Ullapool er en af ​​de mest livlige landsbyer i højlandet, hvert år afholder den en bogfestival (afholdt i maj), en musikfestival kaldet Lullapoola (afholdt i september), Ullapool Guitar Festival (afholdt i oktober) og Ullapool Beer Festival (kl. i slutningen af ​​oktober) som alle er fyldt med fyldt med begivenheder, koncerter og sjove aktiviteter.

En anden landsby, der hviler på bredden af ​​en sø, Ullapool ligger ved bredden af ​​Loch Broom ('loch of rain showers') og flankeres af de bølgende Fannich-bakker. Du kan se smukke hvidvaskede hytter, og i sommermånederne kan du deltage i en guidet vandretur rundt i gaderne.

Landsbyen har et museum for at lære mere om stedets historie. Du kan tage en sejltur ud på Loch Broom eller leje en havkajak, og hvis du har tid til overs, er der færger, der kan føre dig til Isle of Lewis (Stornaway).

Ullapool er også en golfdrøm og kan prale af en 9-hullers bane i et af de mest inspirerende landskaber. Foodies kan også prøve fisk og skaldyr, stedet er berømt for, jeg anbefaler de fish and chips, som nogle hævder er de bedste på vestkysten.

Ullapool (foto via ullapool.com)

Ullapool er også hjemsted for Stac Pollaidh, hvis du håber på at tage en selvstyret nordkyst 500 vandretur (hold dig til de udpegede vandrestier for din egen sikkerhed). Bjerget ligger lige nord for Ullapool og er en hurtig køretur fra landsbyen. Denne vandretur lønner sig ved at give dig den ultimative fotomulighed ved højdepunktet.

Udsigt fra Stac Pollaidh (foto via outdoors.com)

Gå til The Ceilidh Place for en drink; baren drives af skuespilleren Robert Urquhart, der medvirkede i The Avengers og The Danger Man. Robert Urquhart blev født i Ullapool og vendte tilbage i 1970'erne for at etablere Ceilidh Place med sin kone Jean. Ceilidh sted springer absolut i weekenden, men er altid et besøg værd enhver dag i ugen.

The Ceilidh Place (foto via theceilidhplace.com)

Husk, at selvom denne rejseplan kun er syv dage at udføre nordkysten, er Ullapool sådan en skat, mange mennesker vælger at tilbringe lige så lang tid i Ullapool alene!

Kryds Kylescue Bridge

Efter en nat eller to, der hviler i Ullapool, er det tid til road-trip at starte igen. Kør nordpå for at krydse Kylescue Bridge og fortsæt ad kystveje til Durness.

Kylescue Bridge blev bygget i 1980'erne for at erstatte færgen, som var den eneste måde at krydse Loch a 'Chàirn Bhàin på. Mens du krydser denne forhøjede bro, får du en ødelæggende smuk natur, når broen fejer over fjorden.

Kylescue Bridge (foto via twoscotsabroad.com)

Dejlig Durness

Durness landsby er omgivet af den slags strande, du finder på et postkort, men med et skævt twist vil du ofte se kvæg, der græsser på græsset, der vokser op på klitterne, da de ser ud til at streife omkring i dette område.

Køer på en strand nær Durness (foto via thegoldencompass.com)

Durness har også en håndværksby; Balnakeil håndværkslandsby, hvor du kan købe souvenirs, men vigtigst af alt er det her, du kan besøge Cocoa Mountain. Cocoa Mountain er en optimistisk café, der hævder at sælge "den bedste chokolade i verden!" Den eneste måde at finde ud af, om dette er sandt, er at prøve det selv!

Behandler fra Cocoa Mountain (foto via foursquare.com)

Til middag og den bedste udsigt, gå til Sango Sands Oasis, puben ved siden af ​​campingpladsen, der tilbyder panoramaudsigt ud til havet.

Oplev legenderne fra Smoo Cave

Durness er verdensberømt for Smoo-hulen, en lang, uhyggelig, men smuk hule, som absolut er et besøg værd!

Smoo Cave (foto via traveleering.com)

Smoo-hulen kan have et fjollet lydende navn, men det er et ret hjemsøgt sted. Denne spektakulære kalkhule er rammen for mange lokale legender. En af de fremmede myter handler om John MacKay eller 'The Wizard of Reay'. Historien hævder, at Lord Mackay, der var en mand med en farverig fortid, inklusive utroskab og bigami, faktisk var en troldmand fra den mørke kunst!

Legenden om Troldmanden i Reay

Historien siger, at mens han var soldat i 16th århundrede Mackay mødte djævelen, der inviterede ham til at studere sort magi. Som betaling for sin lære krævede djævelen, at den sidste mand, der forlod klasseværelset, ville miste sin sjæl. MacKay var den uheldige sidste mand. Men da han var en listig skotte, vendte MacKay sig til djævelen og råbte trylleformularen 'De'il tak' den bageste ', hvilket betyder at han i stedet ville efterlade sin skygge. Djævelen greb hans skygge og troede, det var hans lærlings sjæl og var rasende, da han indså, at han var blevet narret!

Shadow-less og forfulgt til jordens ender af djævelen, kom MacKay til sidst til Smoo-hulen. Han troede, at dette ville være det perfekte sted at skjule, uden tvivl ville djævelen ikke gider at gå et sted så langt nord og fjernt?

Men på en eller anden måde fik djævelen vind af MacKays planer og gemte sig i hulen for at baghold ham. Heldigvis for MacKay havde han sin loyale hund med sig. Hunden advarede ham om de farer, der ventede i mørket, så han ventede. MacKay ventede indtil solen steg op og dagens lys efterlod djævelen magtesløs.

Rasende fløj djævelen op gennem hule taget sammen med nogle hekse (som han havde medbragt for at få ekstra muskler). Disse tre monstre brød gennem hulens loft og skabte de tre huller. Disse siges at være hullerne, gennem hvilke vandfaldet nu strømmer.

Sandt eller falsk? Hvem bekymrer sig om det er et storslået gammelt garn og en så god grund som enhver til at udforske hulerne selv.

Portræt af Donald James MacKay, Wizard of Reay (c) UCL Art Museum; Leveret af The Public Catalog Foundation

På vej sydpå til Wick

Som en tidligere vikingeby løber rødderne i Wicks historie dybt. Wick sidder langs floden Wick og strækker sine lemmer på begge sider af Wick Bay. Wick er faktisk to byer; Wick proper og Pultneytown lige over floden. For at lære mere om Wicks historie kan du gå til Heritage Center i Bank Row, Pultneytown, her kan du se en fascinerende samling af kunstgenstande fra de gamle fiskedage.

Wick har Guiness verdensrekord for den korteste gade i verden! På bare to meter og seks centimeter har Ebenezer Place fanget denne mest spændende rekord, hvorfor ikke udfordre dig selv for at se, hvor hurtigt du kan krydse den?

For whiskyelskere blandt jer er Wick hjemsted for det berømte destilleri Old Pulteney, hvor en prøveudtagning af deres berømte whisky ikke ville gå galt.

Landsbyen Wick (foto via Geographical Magazine)

Sandsynligvis en af ​​de bedste baser til hoppeborg, fra Wick har du adgang til tre forskellige slotte. Landsbyen er hjemsted for et slot, der sidder på kanten af ​​klipperne lige syd for Wick Bay, det er kendt af nogle som slottet Old Wick, men lokalbefolkningen henviser til det som den gamle mand af Wick. Den gamle mand af Wick dateres tilbage til det 12. århundrede, da Wick var under norsk vikingetid.

The Old Man Wick (foto via Umfulana)

Bare tre miles nord for landsbyen Wick ligger ruinerne af slottet; Sinclair-Grinigoe. Ruinerne kaster en dramatisk silhuet på afgrunden af ​​de takkede klipper. Der er en naturskøn klatretur til slottet via Noss Head Lighthouse fra den lille fiskerby Staxigoe. Vandrere vil støde på et udvalg af vilde dyr undervejs, herunder forskellige arter af havfugle og lundefugle, og en smuk naturskøn strand, der er populær til windsurfing og sand-sejlsport, findes i slutningen af ​​Sinclair Bay.

Slot Sinclair-Grinigoe (foto via flickr) Noss Head Lighthouse (foto via Noss Head Lighthouse Twitter)

Ned til Dunrobin Castle, Golspie

Dunrobin Slot og haver (foto via Viator)

Mens du snoede dig langs veje, der fører sydpå mod Inverness på det sidste stykke af dit eventyr, er det et must at stoppe ved Dunrobin-slottet! Slottet kan findes lige før du går ind i landsbyen Golspie.

Dunrobin Castle ser ud til at være blevet transplanteret her fra siderne i en eventyrbog, og dens velplejede haver er perfekte til en eftermiddagstur. Inde i slottet er 189 værelser, hvoraf nogle offentligheden kan se. Haverne og slottet har udsigt over Dornoch Firth (firth betyder 'lille indløb'), så når du ser tilbage over haven, vil græsets smaragdgrønne og hækkene møde linjen med strandens gyldne sand og derefter den uendelige flade af bleg blå hav. På en solskinsdag er denne udsigt spektakulær.

Dunrobin slot og haver (foto via twoscotsabroad)

Denne storslåede lokalitet er en fotografs drøm med frodig vegetation og skyhøje tårne. Tag dig tid til at lære om slottets historie og det skotske folk, der blev fjernet fra området under Highland Clearances, så det kunne bygges på dette sted.

Dunrobin Castle (foto via twoscotsabroad)

Undersøgelse af Black Isles historie

Mellem Golspie og Inverness ligger den sorte ø; en halvø, der består af en samling landsbyer og landsbyer. Området har meget at tilbyde, så tag dig tid til at tage det hele ind!

Dette område betragtes som et af de bedste i Skotland til at spotte delfiner! Det er berømt for en del af delfiner, der ofte ses på Chanonry Point, mellem landsbyerne Fortrose og Rosemarkie, hvor de ofte observeres springe og lege i Moray Firth, de kan lide dette sted, fordi det lave vand i fjorden er ideelt for at fange deres fiskemiddage.

Landsbyen Rosmarkie (foto via visitcotland)

Hvis du er vild med naturvandringer og vandreture, er Black Isle-regionen paradis. Hjem til to RSPB naturreservater. En af dem kaldes passende Fairy Glen; en skovglans med tumlende vandfald, moskantede stier, sangfugle og vilde blomster. Et ideelt sted at bremse og slappe af. Fairy Glen kan findes tæt på Rosemarkie og tilbyder en tre kilometer vandretur.

The Fairy Glen Waterfalls (foto via Gordie Broon, Flickr)

Det andet naturreservat, der er et besøg værd, er naturreservatet Udale Bay. Dette vandige landskab er hjemsted for mange arter af vilde fugle, der er hjemmehørende i området, inklusive de vandrende pinkfodsgæs. Her kan du nyde en spadseretur langs kysten og beundre fuglene.

For historikerne blandt jer er en tur til Groam House Museum i orden. Dette museum huser meget sjældne artefakter, herunder; Billedsten! Pikterne boede i Skotland mellem 5. og 9. århundrede, og den dag i dag ved vi meget lidt om dem. Men hvad de efterlod, var smukt udskårne sten. Nogle inskriptioner, de efterlod, fortæller os, at de talte et sprog, der var nært beslægtet med Scotts Gaelic og Welsh.

Piktisk stenudskæring (foto via Groam House Museum)

Slutningen?

Så det er det. Du har gennemført North Coast 500 med succes! Når du vender tilbage til slottet i Inverness, vil du have oplevet så meget mere af Skotland, som den typiske turist. Du vil have taget nogle af de mest fantastiske landskaber på jorden, set omkring en million får, måske omkring hundrede højlandskøer, drak noget af den bedste whisky i verden, spist den bedste mad og taget i noget af den traditionelle kultur, musik og historie i Skotland.

Så skal dette være slutningen? Absolut ikke! Ovenstående rute med sine mange stop offs er kun en af ​​de tusinder af måder, man kan tage på nordkysten 500. Der er så mange forskellige sving, man kan tage, så mange øer man kan tage en færge til, så mange aktiviteter, der vil tage dig væk fra det slagne spor.

Så det skotske højland venter på næste gang du føler det vilde kald og behovet for at gå på eventyr fylder dine knogler. Skotland vil altid være klar til at tage dig væk med hende.

Giv en kommentar