Songhai imperium

Songhai-imperiets opståen og fald i Afrika

I det 9. århundrede e.Kr. spredte befolkningen i byen Gao langs Niger-floden sig ind i området mellem Niger og blev til Songhai-staten i den vestafrikanske savanne. Songhai-imperiet blomstrede på grund af flodhandel med fokus på landbrugsvarer, fiskeri, jagt og jernbearbejdningsteknologier. Songhais indflydelse og rigdomme steg på grund af dets involvering i handel over Sahara. Handel med guld, salt, elfenben, skind, kobber og andre ting skete mellem nordafrikanske berberhandlere og vestafrikanske skovproducenter.

Songhai var et af de største afrikanske imperier, der spændte fra begyndelsen af ​​det femtende til det sene sekstende århundrede. Songhai var det største kongerige i afrikansk historie og kontrollerede tusindvis af stammer.

The Rise of the Songhai Empire

mali Empire, baseret i Timbuktu, havde kontrolleret regionen omkring Big Bend af Niger-floden, før de etablerede Songhai-imperiet. Det mægtige Mali-imperium lagde mærke til Songhais succes og annekterede riget i det 14. århundrede. Songhai-imperiet samlede enorme rigdomme via handel og hyldest, det modtog langs handelsruten Trans-Sahara.

Da Mali smuldrede, skete genoprettelsen af ​​Songhais uafhængighed. Songhai-imperiets skabelse skete, da Songhai-folket i Gao brød ud af Mali-imperiet. Songhai-imperiets hovedstad blev etableret i Gao, en befæstet by, der fungerede som et centralt handelscenter. Sonni-dynastiet begyndte at udvide sine grænser i det 15. århundrede. I 1473 havde Sonni Ali ført Songhais kavaleri- og kanofåder til sejr over Tuareg- og Mossi-hærene. Indtagelsen af ​​de rige byer Timbuktu og Jenne skete også under deres styre.

Sonni Ali Ber og hans efterfølger, Askia Muhammad Toure fra 1492 til 1528, voksede Songhai-riget til det mest magtfulde i Vestafrika. Det var større end både Mali og Ghana. Desuden var det det første land i regionen, der etablerede organiseret regeringsførelse. Sonni Ali brugte sit kavaleri og en mobil flåde af skibe til at transformere Gao til kongeriget Songhai med magt.

Sonni Ali blev efterfulgt af Askia Muhammad Toure, der skabte Askia som et nyt regerende dynasti. Han fortsatte Sonni Alis ekspansionistiske strategi ved at erobre en vigtig oase i Sahara-ørkenen og til sidst besejre Mali. Askia Muhammad Toure erobrede derefter andre tilstødende kongeriger i efterfølgende ekspeditioner. Til sidst konsoliderede han sin autoritet ved at etablere et massivt bureaukratisk korps til at overvåge og styre hans imperium.

Muhammad Toure var en visionær, der revolutionerede handelen ved at standardisere vægte, mål og penge og smelte de mange Songhai-civilisationer sammen til en enkelt national kultur.

Kong Sonni Ali Ber

Kong Sonni Ali Ber
Kredit: Pinterest

Omkring 1468 skiftede kong Sunni Ali, også kendt som Sonni Ali Ber, fra Songhais sædvanlige periodiske angreb på deres modstandere til en mere vedvarende kampagne med permanent territorial ekspansion. Sunni Ali erobrede det tidligere Mali-imperium med en hær udstyret med pansret kavaleri og den eneste flåde i Nordafrika ved at placere den på Niger-floden.

Songhai-herskeren brugte sit image som en indfødt animistisk religiøs troldmand til at skræmme sine fjender. Han formåede også at kombinere barmhjertighed med barskhed. Som et resultat fik monarken monikeren "Sunni den nådesløse". Sunni Alis kamptaktik med at overmande med overvældende kraft og hurtighed var dog endnu mere effektive end disse foranstaltninger. Efter monarkens erobring af landområder blev de opdelt i provinser, og styret skete af en guvernør. Sunni Ali afpressede hyldest fra lokale ledere, tog gidsler og arrangerede politiske allianceægteskaber. Men han byggede også mange diger, der forbedrede kunstvanding og landbrugsproduktivitet mange steder.

Kong Askia Mohammad Toure

Kong Askia Mohammad Toure
Kredit: Ancient Origins

Kong Mohammad I (1494-1528 e.Kr.), en tidligere Songhai-hærkaptajn, der havde tilranet sig riget fra sunni Alis søn, Sonni Baro, begyndte at bruge den dynastiske titel Askiya eller Askia, som betyder "hersker" eller "usurper-hersker". Den nye monark ville kommandere Songhai-imperiets største territoriale udstrækning for første gang. Han cementerede sin position som Songhai-imperiets næstmest magtfulde leder efter Sunni Ali.

En af motiverne for King MohammadHensigten med at udvide Songhai-imperiets interesser mod sydøst var tabet af kontrol over en del af Vestafrikas guldhandel til portugiserne. Gobir, Katsina og Zaria, tre nøglebyer i Hausaland beliggende mellem Niger-floden og Tchad-søen, blev overfaldet. Kano, regionens fjerdestørste by, blev tvunget til at betale en stor hyldest til Songhai-herskeren.

I løbet af denne tid havde Gaos hovedstad en befolkning på 100,000 mennesker. Imperiet spændte praktisk talt fra Senegal-floden i vest til det centrale Mali i øst. Derudover var de værdifulde saltminer ved Tagahaza i nord en del af området. Som et resultat herskede Songhai-imperiet i hele længden af ​​Niger-floden, praktisk talt Vestafrikas handelsmotorvej. Songhai-folkene blev en lille minoritet i en stat, der omfattede Mande, Fulbe, Mossi og Tuareg.

Handel under Songhai Empire-reglen

I 1469 havde Songhai overtaget kontrollen over Timbuktu ved Niger-floden, som fungerede som en vigtig handels-"havn". Mossi-områderne syd for Niger-flodens sving blev angrebet i 1471. Djenne, regionens andet vigtige kommercielle centrum, blev indtaget i 1473. Sunni Alis nye område gav ham dog ikke adgang til guldmarkerne på Vestafrikas sydkyst. Det var her både Ghana og Malis monarker blev velhavende. Denne handel skete, fordi et portugisisk skib under kommando af Lissabon-handleren Feno Gomes i 1471 rejste over Afrikas Atlanterhavskyst. Der etablerede han et handelsfodfæste nær disse guldmarker i det moderne Ghana.

Med fremkomsten af ​​Middelhavsruten står kamelkaravaner over Sahara over for hård konkurrence. Det er fordi det er det bedste middel til at transportere kommercielle produkter mellem Nordafrika og Europa. Portugiserne havde dog ikke så stor succes med at udnytte Afrikas rigdomme, som de havde tænkt sig. Songhaierne monopoliserede den saharanske karavanehandel. De leverer stensalt og luksusvarer som fint stof, glasvarer, sukker og heste til Sudan til gengæld for guld, elfenben, krydderier, kolanødder, skind og slaver. Timbuktu trivedes som en "handelshavn" og et studiecenter ind i det 16. og 17. århundrede. Byen havde en befolkning på over 100,000 i midten af ​​det 15. århundrede.

Handelscentre udvikler sig til sofistikerede bycentre med stenbyggede boliger, store offentlige pladser med markedspladser og mindst én moske. En flydende forstadsbefolkning boede i mudder- og rørhuse eller telte omkring dette centrum. I mellemtiden forbliver landdistrikterne helt afhængige af landbruget, omend udbredelsen af ​​landmarkeder typisk indebærer et fødevareoverskud. Hungersnød var utvivlsomt ualmindelig i Songhai-imperiets tidlige halvdel, og der er ingen beretninger om bondeoprør.

Islam tog fremtræden under Songhai-imperiets styre

En monark ved navn Za Kusay var den første dokumenterede Songhai at konvertere til islam i 1010 e.Kr. På den anden side omfavnede den herskende elite stadig animistiske overbevisninger som talrige guder, besiddelsesdanser og trylleformularer.

Efter Sunni Ali Bers død overtog Askia Muhammad I kongeriget. Islam spredte sig dog ikke fuldt ud blandt den ikke-regerende elite. Sunni Ali hævdede at være muslim, men mundtlig historie viser, at han havde konventionelle animistiske synspunkter. På den anden side var Askia Muhammad en troende tilhænger af islam.

Askia Muhammad udnævnte omgående islamiske dommere og ledede byggeriet af hundredvis af islamiske skoler i hele imperiet. Han byggede, især Sankore, Vestafrikas første kendte muslimske universitet, i Timbuktu. De, der søger religiøs oplysning, og dem, der søger en anstændig uddannelse, kommer til disse institutioner. Her samlede de islam op og spredte budskabet.

Askia Muhammad, en dygtig diplomat, påbegyndte sin berømte rejse til Mekka i 1495 med et stort følge og omkring 30,000 guldmønter. Han distribuerede til velgørende organisationer og gav overdådigt til alle, han mødte. Med denne handling etablerede han diplomatiske forbindelser mellem Gao og Mekka og fik navnet "Kaliph of Western Sudan", hvilket gav ham ekstraordinær magt blandt vestafrikanske muslimske konger.

Da islam havde slået rod i hans herredømme, sendte Askia Muhammad missionærer til nabolandene for at forkynde troen. Som et resultat af kongens Jihad er Fulani-, Tuareg-, Mossi- og Hausa-stammerne muslimer, selvom han aldrig tvang dem eller nogen anden i hans rige til at konvertere. I stedet belønnede kongen dem bare ved at etablere muslimer som eliten og give et trædesten for de fattige og uvidende at slutte sig til dem. Med andre ord gjorde han islam til en mere tiltalende social og økonomisk mulighed end animisme.

songhai Empire Governance

Sammenlignet med de mere føderale strukturer i de foregående Ghana- og Mali-imperier var Songhai-administrationen langt mere centraliseret. På trods af at have omkring 700 eunukker ved sit hof i Gao, var Songhai-monarkerne aldrig helt sikre på deres troner. Seks af Songhai-imperiets ni herskere døde tilfældigt i oprør eller blev dræbt voldeligt, for det meste af deres brødre og onkler.

Der var et kejserligt råd af de højeste embedsmænd, som omfattede finansministeren, admiralen af ​​Songhai-flåden, som også havde tilsyn med provinsguvernørerne, lederen af ​​hæren og landbrugsministeren, hvis en monark regerede længe nok til at profitere fra det. Skove, lønninger, indkøb, ejendom og udlændinge blev alle overvåget af ministre. En kansler-sekretær håndterede den formelle dokumentation. Derudover var mange myndigheder med specialiserede ansvarsområder, såsom politi eller inspektion af brugen af ​​officielle vægte i kommercielle centre og ledere af lokale håndværkslaug og stammegrupper, til stede på lokalt niveau. Den lokale skatteopkræver, der samlede varer til kronen for at betale hæren og hoffe og give en vis støtte til de nødlidende, var en embedsmand, som ingen kunne undgå, selvom de velhavende skulle betale ham mere end de fattige.

songhai Empire hær

Songhai Empire Army
Kredit: Daily Scribbling

Sonni Ali omstrukturerede hæren, udstyret med en flotille fra Nigerfloden. Flådechefen fik titlen 'Vandets mester'. Fodtropper griber tilfældigvis de bedste mænd fra den faldne hær. Hæren havde også et hurtigt og stærkt elitekavaleri. Under deres kamptunikaer bar de jernbrystplader.

Fodkrigerne brugte spyd, pile og læder- eller kobberskjolde. En gruppe trompetister komponerede militærmusik, og hærens samlede styrke var 30 soldater og 000 ryttere. Songhai-forsvarssystemet var den største organisation i kraft i det vestlige Sudan. Det tjente tilfældigvis som både et politisk og økonomisk våben, takket være det bytte, det indbragte. De overtog Timbuktu og Jenne.

Songhai-imperiets slavehandel

Slavehandelen var afgørende for Vestafrikas økonomiske velstand. Brugen af ​​slaver til at udføre hårdt arbejde skete i lang tid i vestafrikanske lande. Indsættelsen af ​​slaver som tropper skete i Songhai-dynastiet under Askia Mohammad. Forventninger til slaver var at adlyde deres herrer. Selv udnævnelsen af ​​slaver skete med magtstillinger som kongelige rådgivere. I modsætning til andre mennesker, der havde en personlig interesse i resultatet af beslutninger, blev slaver betroet af Songhai-monarker til at give en upartisk mening. Paladsslaver, nogle gange kendt som Arbi, var en anden type slave. Slaver fra Arbi fungerede for det meste som håndværkere, keramikere, træarbejdere og musikere. Slaver arbejdede også på landsbygårde for at hjælpe med at producere nok mad til at brødføde den stigende befolkning i byerne.

Songhai-imperiets fald

Fra den sidste fjerdedel af det 16. århundrede begyndte Songhai-imperiet at erodere langs kanten, især i vest. Denne tilbagegang skyldtes primært en række ineffektive ledere og civile kampe om arverettigheder, der havde plaget imperiet siden kong Mohammeds død i 1528. For det første blev imperiet næsten halveret af en kamp mellem Mohammad IV Bano (1586 e.Kr.) og hans brødre. Så kom det fatale dødsstød. I 1590-1 sendte den marokkanske høvding Ahmad al-Mansur al-Dhahabi (1603 e.Kr.), kaldet "den Gyldne Erobrer", en lille styrke på 4,000 mand udstyret med musketter for at angribe imperiet. Songhai-styrken havde 30,000 soldater og 10,000 kavalerier, men alt, hvad de havde, var spyd og pile.

Marokkanerne vandt kampen på grund af denne teknologiske ulempe, på trods af periodiske, men ineffektive Songhai-modoffensiver i løbet af de næste par år. Til sidst skete erobringen af ​​Songhai-skatten, og imperiet blev slået sammen med marokkanerne, hvor Timbuktu blev en provins inde i det. Songhai-imperiet, der engang var det største i Vestafrika, var gået i opløsning og forsvandt indefra. Siden det sjette århundrede ville det være det sidste store imperium til at regere Vestafrika.

Portugisernes indtog på jagt efter nye økonomiske muligheder i det 15. århundrede ændrede handelsnetværket i Vestafrika. Slavehandelens skiftende kurs over Atlanterhavet, snarere end via Sahara-ørkenen, var en væsentlig ændring. Som et resultat, lille West afrikansk riger som Asante og Dahomey fik mere styrke. Fordi slave- og guldhandelen ikke længere gik gennem Songhai-riget, bidrog det også til Songhai-imperiets undergang. Som et resultat kunne Songhai-kongerne ikke opkræve tribut eller skatter fra disse nationer.

Konklusion

Mange begivenheder bidrog til Songhais tilbagegang, især det tragiske tab af Songhais vigtigste kommercielle byer. Songhai blev reelt decimeret på grund af denne betydelige reduktion i handel og indtægtskilder. Marokkanerne angreb aldrig fuldstændigt, men Songhai blev beskadiget og kollapsede til sidst. Songhai-imperiets ultimative slag kom ikke via marokkansk erobring, men fra de mindre kongerigers manglende evne til at opbygge en politisk union og en magtfuld central myndighed. Mange biflodsnationer til Songhai, der tidligere havde været leverandører af slaver til handelsruter over Sahara, blev befriet på grund af den marokkanske invasion. Mange undersåtterslavepopulationer rejste sig for at give det ultimative slag til det smuldrende imperium, idet de så deres chance for at garantere kropslig uafhængighed.

Giv en kommentar