Viola Desmond: Canadisk borgerrettighedshelt

Viola Irene Desmond (6. juli 1914 - 7. februar 1965) var en canadisk forretningskvinde og borgerrettighedsaktivist, der byggede en karriere og forretning som kosmetolog. Hun var en mentor for unge sorte kvinder gennem sin Desmond School of Beauty Culture. Hun er kendt som den første kvinde, der udfordrede racemæssig adskillelse, da hun nægtede at forlade afsnittet Whites only i en biograf i New Glasgow, Nova Scotia. Desmond blev arresteret og fængslet natten over og anklaget for skatteunddragelse som følge heraf. På trods af at han modtog hjælp fra Nova Scotian Black -samfundet, kunne Desmond ikke fjerne anklagerne mod hende. Hun gik resten af ​​sit liv uden at modtage retfærdighed. Desmonds nægtelse af at acceptere en racistisk diskrimination inspirerede senere generationer af sorte borgere i Nova Scotia og resten af ​​Canada.

I 2010 udstedte løjtnantguvernør Mayann Francis Desmond en gratis benådning. I december 2016 annoncerede Bank of Canada, at Viola Desmond ville være den første canadiske kvinde, der stod på en canadisk pengeseddel. Sedlen på 10 dollar blev frigivet i november 2018. Samme år blev Desmond udnævnt til en nationalhistorisk person af Canadas regering.

Et sort -hvidt foto af en ung Viola Desmond, canadisk forretningskvinde og borgerrettighedshelt.
Kilde: The Canadian Encyclopedia

Tidligt liv og familie: 

Viola Desmond blev født den 6. juli 1914 i Halifax, Nova Scotia. Hun blev opdraget i en stor familie med 10 søskende. Hendes forældre, James Albert og Gwendoline Irene, var højt ansete medlemmer af det sorte samfund i Halifax. James er opvokset i en middelklasse sort familie. Han arbejdede som stuevarer i flere år, før han blev frisør. Gwendoline var datter af en hvid minister og hans kone, der flyttede til Halifax fra New Haven, Connecticut. Gwendoline blev hjemme og tog sig af børnene. Selvom blanding af racer ikke var ualmindeligt i begyndelsen af ​​det 20. århundrede, var ægteskab mellem racer sjældent. Ikke desto mindre blev hendes forældre accepteret i det sorte samfund i Halifax. De blev aktive og fremtrædende medlemmer af forskellige samfundsorganisationer.

Da hun blev voksen, forfulgte Desmond oprindeligt en undervisningskarriere. Hun underviste mellem to racemæssigt adskilte skoler i Halifax. Men som barn udviklede Desmond interesse for kosmetologi. Dette skyldtes sandsynligvis væksten af ​​sort hårplejeprodukter, der blev tilgængelige i hendes område. På det tidspunkt accepterede ingen skønhedsskoler i Nova Scotia sorte kvinder. I stedet for at opgive sin drøm rejste Desmond til Montreal for at studere på Field Beauty Culture School, en af ​​de få institutioner i Canada, der tog imod sorte studerende. Hun fortsatte sin uddannelse i Atlantic City og i New York. Hun åbnede senere en salon kaldet Vi's Studio of Beauty Culture i Halifax, der henvender sig til det sorte samfund.

Vi's Studio of Beauty Culture.
Kilde: The Canadian Encyclopedia

Iværksætter og fællesskabsleder: 

I begyndelsen af ​​det 20. århundrede, med fremkomsten af ​​nye frisurer, der krævede særligt produkt og vedligeholdelse, og vægt på modetrends og personlig pleje, begyndte skønhedssaloner at tilbyde kvindelige iværksættere muligheder. Særlige sorte kvinder var i stand til at opdage muligheder, der ellers ikke var tilgængelige. Skønhedssaloner blev et center for social kontakt i det sorte samfund, hvilket tillod butiksindehaveren at opnå en status og autoritet.

Viola Desmonds Skole for Skønhedskultur
Kilde: The Canadian Encyclopedia

Viola Desmond fandt hurtigt succes. Hun åbnede en skønhedsskole, Desmond School of Beauty Culture, fordi hun ikke ønskede, at andre sorte kvinder skulle udholde de vanskeligheder, hun havde forsøgt at få ordentlig træning. Tilmeldingen til Desmonds skole voksede hurtigt med elever fra New Brunswick og Quebec. Omkring 15 elever tog eksamen fra skolen hvert år. Senere på vejen skabte Desmond en kosmetisk linje til mennesker med mørkere hudfarve, kaldet Vi's Beauty-produkter. Hun markedsførte og solgte produkterne selv.

På trods af hendes mange præstationer måtte Desmond stadig håndtere den racistiske adskillelsespraksis. Adskillelse er den håndhævede adskillelse af racegrupper. I Canada var der ingen officielle love, der håndhævede adskillelsen af ​​sorte og hvide canadiere. Fællesskaber og virksomheder som butikker, teatre og restauranter lavede imidlertid deres egne uofficielle regler.

Roseland Theatre:

Den 8. november 1946 gik Desmonds bil uventet i stykker, da hun var på vej til et forretningsmøde i Sydney, Nova Scotia. På grund af dette gjorde hun et uplanlagt stop i byen New Glasgow. Efter at have fået at vide, at reparationen ville tage flere timer, sørgede hun for et hotelværelse og besluttede at fange en film for at fordrive tiden.

På Roseland Theatre anmodede Desmond om en billet til et sæde på stueetagen. Billetsælgeren overrakte hende i stedet en altanbillet, hvor der forventedes ikke-hvide kunder at sidde. Da hun kom ind på stueetagen, fortalte en usher hende, at hendes billet var beregnet til altanen, hvor hun skulle flytte. Da han troede, at der var begået en fejl, vendte Desmond tilbage til kassereren og bad om at bytte sin billet til stueetagen. Kassereren nægtede og sagde, at de ikke måtte sælge billetter til stueetagen til sorte borgere. Desmond besluttede alligevel at sidde på stueetagen.

Et sort -hvidt foto af Roseland Theatre i New Glasgow, Nova Scotia.
Kilde: CBC

Desmond blev konfronteret med min ledelse, der fortalte hende, at teatret havde ret til at nægte adgang til enhver stødende person. Hun påpegede, at hun ikke var blevet nægtet adgang, og at billetten faktisk stadig var i hendes hånd. Hun tilføjede, at hun havde tilbudt at betale forskellen i omkostninger for en billet på stueetagen, men blev afvist. Som et resultat blev Desmond derefter tvangsfjernet fra sit sæde, anholdt og holdt natten over i en fængselscelle, chokeret og vantro.

Fordi det koster mere end en cent for et hovedgulvssæde end et altansæde, blev Desmond tiltalt for skatteunddragelse. Hun måtte betale et gebyr på $ 26 i retten for at blive løsladt fra forvaring.

Viola Desmonds forsøg: 

Da hun kom hjem, rådede Desmonds mand, Jack, hende til at droppe sagen. Han var blevet vant til den racisme, der herskede i provinsen gennem årene, og fortalte hende, at det var bedst at lade situationen være i fred. "Tag det til Herren med bøn" var hans forslag. Lederne i hendes kirke opfordrede hende imidlertid til at kæmpe for hendes rettigheder. Nova Scotia Association for the Advancement of Colored People tilbød også sin støtte. Carrie Best, grundlæggeren af Clarion, provinsens anden sort-ejede og drevne avis, interesserede sig særlig for sagen. Best havde en lignende oplevelse fem år tidligere, da hun og hendes søn blev fjernet fra Roseland Theatre for at have siddet i sektionen Whites only. Hun har uden held anlagt sag mod teatrets ledelse. Clarion fulgte Desmonds historie tæt - ofte på forsiden.

Viola Desmond -sagen.
Kilde: The Canadian Encyclopedia

Desmond hyrede også en advokat, Frederick Bissett, til at repræsentere hende i retten. Retssagen mod Roseland Theatre viste sig ikke at lykkes, fordi han hævdede, at hans klient uretmæssigt blev beskyldt for skatteunddragelse snarere end at påpege, at hun blev diskrimineret på grund af sin race. Bissett søgte senere til Højesteret om at lægge straffedommen til side. Sagen var slut, og Desmond stod uden retfærdighed. Bissett havde svigtet hende.

Viola Desmonds retssag (fortsat):

I modsætning til USA var Jim Crow ikke en streng lov i Canada. Så Bissett ville have haft succes, hvis han havde påpeget, at den private biograf forsøgte at håndhæve adskilt siddepladser. Men bare fordi Canada manglede Jim Crow, betød det ikke, at sorte mennesker undslap racisme. Aufa Cooper, professor i sorte canadiske studier ved Dalhousie University i Halifax, fortalte Al Jazeera, at Desmonds sag skulle ses gennem en canadisk linse.

"Jeg synes, det er på tide, at Canada anerkender sine sorte borgere, mennesker, der har lidt," sagde Cooper. ”Canada har sin egen hjemmelavede, anti-sorte racisme og anti-afrikanske racisme, som landet skal håndtere uden at sammenligne det med USA Vi bor her. Vi bor ikke i Amerika. Desmond boede i Canada. ”

Retssagen markerede den første kendte juridiske udfordring, som en sort kvinde fremlagde i Canada. Selvom Desmond tabte, inspirerede hendes indsats sorte Nova Scotians til at kræve ligebehandling og sætte fokus på racemæssig uretfærdighed i Canada. Og i 1954 sluttede adskillelsen endelig i Nova Scotia.

Betydning og arv:

Det er svært at vide, hvordan Desmond havde det med sit modige standpunkt og dets konsekvenser. Til sidst, og måske på grund af hendes erfaring med Nova Scotia -retssystemet, endte hendes ægteskab med Jack i skilsmisse. Desmond forlod sin hjemby i Halifax og flyttede til Montreal for at gå på handelsskole. Hun flyttede senere til New York, hvor hun døde alene af en gastrointestinal blødning den 7. februar 1965 i en alder af 50 år.

Årtier efter hendes død begyndte Violas historie at få offentlig opmærksomhed. I 2003 indskrev Desmonds søster, Wanda Robson, et kursus om raceforhold i Nordamerika ved University College of Cape Breton (nu Cape Breton University) undervist af Graham Reynolds. I forløbet fortalte Reynolds oplevelsen af ​​Viola Desmond, hvilket fik Wanda til at sige fra. Ved hjælp af Reynolds begyndte hun en langvarig indsats for at dele sin søsters historie. I 2010 udgav Wanda en bog om Desmonds liv kaldet “Sister to Courage”.

Canada Post -stempel med ansigtet på Viola Desmond.
Kilde: The Canadian Encyclopedia

Den 15. april 2010 fik Viola Desmond en gratis benådning af løjtnantguvernør Mayann Francis ved en ceremoni i Halifax. Benådningen erkendte, at Desmonds overbevisning var et retsbrud, og at anklagerne ikke burde have været rejst. Ved den formelle ceremoni sagde minister for afrikanske Nova Scotian -anliggender og økonomisk og landdistriktsudvikling Percy Paris: "Med denne benådning anerkender vi fortidens forseelser, og vi styrker vores holdning om, at diskrimination og had ikke vil blive tolereret."

I 2010 blev Viola Desmond -stolen i social retfærdighed etableret ved Cape Breton University. I 2012 udstedte Canada Post et frimærke til ære for Viola Desmond. EN Heritage Minute vedrørende Desmonds historie blev frigivet under Black History Month i februar 2016.

Betydning og arv (fortsat): 

Den 8. marts 2016, den Kvindernes Internationale Kampdag, indledte Bank of Canada en offentlig høring for at vælge den første canadiske kvinde, der skulle vises på en canadisk pengeseddel. Den 8. december 2016 blev det annonceret, at Desmond ville optræde på forsiden af ​​sedlen på $ 10.

Canadas regning på $ 10 med ansigtet på Viola Desmond.
Kilde: The Canadian Encyclopedia

I 2017 blev Desmond optaget til Canadas Walk of Fame under kategorien Filantropi og humaniora. I januar 2018 blev hun udnævnt til en nationalhistorisk person af den canadiske regering. Den 6. juli 2018 blev en Google -doodle, der fortæller Desmonds historie, frigivet i Canada for at fejre hendes 104 -års fødselsdag.

Den 19. november 2018 blev regningen på $ 10 med Viola Desmond frigivet. Regningen var Canadas første lodrette seddel. Det indeholder også et kort over den nordlige ende af Halifax, hvor Desmond boede og arbejdede. Det indeholder også et uddrag fra Canadisk charter om rettigheder og friheder: "Hvert individ er lige før og under loven og har ret til lige beskyttelse og fordel ved loven uden forskelsbehandling." Det canadiske museum for menneskerettigheder findes på bagsiden af ​​lovforslaget.

I februar 2019 annoncerede Royal Canadian Mint den første udgivelse af sin første Black History Month -mønt, en ren sølvmønt med et indgraveret billede af Viola Desmond. I april 2019 vandt $ 10 -regningen med Desmond International Bank Note Society's Årets pengeseddelpris for 2018.

Regeringen i Nova Scotia tilbagebetalte et justeret beløb af Violas bøde til sin søster i februar 2021. Wanda brugte $ 1,000 til at finansiere et stipendium ved Cape Breton University.

En ægte canadisk helt:

Hvis der er én ting, vi har lært af Viola Desmonds historie, er det ikke at give op på noget, vi tror på. Uanset hvilke forhindringer eller udfordringer livet kan kaste os over, skal vi blive ved med at kæmpe. Og selvom Desmonds retssag kan have mislykkedes, har hendes tapperhed og vedholdenhed inspireret millioner af sorte canadiere til at stå op for deres rettigheder og kæmpe for ligebehandling. På grund af hende har sorte mennesker flere rettigheder i dag end for 50 år siden, og raceadskillelse eksisterer ikke længere i Canada. I dag er Viola Desmond kendt som en ægte canadisk helt for borgerrettigheder.

Må vi altid ære Viola Desmonds hårde arbejde og engagement. Hun vil altid blive husket som en af ​​de mest heroiske mennesker i canadisk historie. Hendes arv vil leve for evigt.

Giv en kommentar