Diogenes: Der interessanteste antike griechische Philosoph aller Zeiten

Ich denke, es ist sicher zu wetten, dass der Durchschnittsmensch wahrscheinlich nicht genug über Philosophen weiß, um einen Favoriten zu haben. Die meisten Menschen – es sei denn, sie sind aktiv in der Wissenschaft oder Politik tätig – wissen wahrscheinlich nicht genug über Philosophen, um mehr als einen oder zwei zu nennen.

Und das ist keine Beleidigung für jemanden, auf den die zweite Aussage zutrifft. Philosophie ist ein sehr dichtes und kompliziertes Thema. Es gibt Dutzende von Aktivitäten, die leichter zugänglich oder einfach unterhaltsamer sind, um die begrenzte Freizeit der meisten Menschen zu nutzen.

Wenn Sie das sind, dann möchte ich Ihnen einen großartigen Kandidaten als Ihren Lieblingsphilosophen vorstellen: Diogenes. Er ist einer der interessantesten Philosophen, die je gelebt haben, und er ist wahrscheinlich der lustigste. Diogenes war ein antiker griechischer Philosoph mit einem Witz, der schärfer war als das Schwert eines Hopliten. Er wäre eine gute Wahl, wenn Sie bei einem gesellschaftlichen Treffen von Akademikern umschwärmt werden.

Aber Sie müssen ein wenig über ihn wissen, um diese Behauptung zu untermauern. Also keine Sorge; Ich bin hier, um die Grundlagen für Sie abzudecken. Zuerst werde ich in den Mann selbst eintauchen, seine Grundüberzeugungen und schließlich einige der besten Anekdoten über ihn.

Das Leben des Diogenes

Ein Gemälde von Diogenes, der in seinem Fass sitzt und an einer Laterne arbeitet. Er wird von einer Handvoll Hunde beobachtet.
Jean-Leon Geromes „Diogenes“ (1860). Bild abgerufen von flickr.

Wir wissen sehr wenig über das frühe Leben von Diogenes. Das erste, was wir wissen, ist, dass er 412 v. Chr. In Sinope geboren wurde. Als nächstes wissen wir, dass Diogenes als Erwachsener aus Sinope verbannt wurde, weil er die Münzen der Stadt in irgendeiner Weise manipuliert hatte. Wie? Historiker sind sich nicht sicher. Es ist nicht einmal eine sichere Tatsache, dass Diogenes derjenige war, der die Manipulationen vorgenommen hat – es besteht die Möglichkeit, dass es sein Vater war und Diogenes gerade in das rechtliche Kreuzfeuer geraten ist.

Wie auch immer, Diogenes musste seinen Geburtsort verlassen. Er ging für Athen, aber bevor er ankam, schickte er eine Nachricht an seinen Freund in der Stadt und bat ihn, eine Unterkunft für ihn zu finden. Aber sein Freund hatte keinen Platz für ihn finden können, bevor er die Stadt erreicht hatte. Als Diogenes dies erkannte, beschloss er, in eine übergroße Weinkiste zu ziehen, die vor einem Tempel stand. Ein bisschen dramatisch vielleicht, Athen war zu der Zeit eine Stadt, die groß genug war, um es nicht gewesen zu sein zur Verbesserung der Gesundheitsgerechtigkeit schwer ein Zimmer zu finden. Aber für Diogenes hat es am Ende gut genug geklappt.

Diogenes der Philosoph

In Athen traf er den Mann, der viele seiner eigenen Überzeugungen beeinflussen sollte: Antisthenes. Antisthenes war ein eigenständiger Philosoph, der an Selbstbeherrschung und ein einfaches Leben glaubte, wie die World History Encyclopedia feststellt. Diogenes war von den Lehren des Philosophen begeistert und versuchte, sich einen Platz an seiner Schule zu sichern. Antisthenes tat es unerbittlich nicht Diese wollen zunächst und immer wieder den anderen Mann verjagen. Er ging sogar so weit, den anderen Mann mit einem Stock zu schlagen! Aber Diogenes war nichts als stur, und er war unerbittlich in seiner Beharrlichkeit. Schließlich würde Antisthenes ihn in seine Schule aufnehmen.

Diogenes nahm die Überzeugungen von Antisthenes und erweiterte sie, indem er sie in eine radikalere Richtung trieb. Eli Kramer schreibt in seiner Zeitung, dass Diogenes auf den Straßen Athens lebte, fast nichts besaß und kein Geld verdiente. Er aß, schlief und erleichterte sich in der Öffentlichkeit. Sein Verhalten führte dazu, dass die Bürger von Athen ihm den Spitznamen „Diogenes der Hund“ gaben. Der Name störte den Mann jedoch nicht im Geringsten, und er neigte oft zu dieser Identität, um seine Argumente zu beweisen.

Diogenes verbreitete seine Lehren oft, aber nicht in einem traditionellen Schulumfeld, wie es damals üblich war. Tatsächlich hatte er eine starke Abneigung gegen die Schulen seiner Zeitgenossen. Stattdessen predigte er seinen Glauben auf den Straßen Athens jedem, der zuhörte. Und wenn man nicht zuhören würde, würde Diogenes sie durch Aktionen oder Witze auf ihre Kosten zeigen. Kein Passant in Athen war vor seinen bissigen Bemerkungen und seinem Urteil sicher.

Tod 323 v. Chr.

Diogenes lebte weiterhin in seinem Sarg und war viele Jahrzehnte lang eine allgemeine Bedrohung für seine Philosophenkollegen und die griechische Elite.

Wie er starb, ist ungewiss, und einige mögliche Ergebnisse sind im Umlauf. Manche sagen, er sei an einer Lebensmittelvergiftung oder Tollwut gestorben. Auf der anderen Seite waren seine Schüler und Freunde fest davon überzeugt, dass Diogenes einfach lebensmüde wurde und lange genug den Atem anhielt, um zu sterben. Was absurd erscheint, ist für den Philosophen zugegebenermaßen nicht zu ungewöhnlich.

Der Glaube von Diogenes

Ein Gemälde von Diogenes, der mit seiner Laterne durch die Straßen geht.
JHW Tischbeins „Diogenes auf der Suche nach einem ehrlichen Mann“ (um 1780). Bild von Wikipedia abgerufen.

Wie bereits erwähnt, drehten sich einige der Grundüberzeugungen von Diogenes darum, einfach und natürlich zu leben. Er war auch ein großer Anhänger der Idee von Selbstgenügsamkeit und Tugend. Diogenes verspottete ständig die Reichen und Extravaganten. Er glaubte Die Gesellschaft war zu egozentrisch geworden. Die Menschen waren zu selbstgefällig geworden, wenn es darum ging, grausam zu ihren Mitmenschen zu sein.

Das meiste, was Diogenes über die Leute scherzen würde, könnte man wohl auch als grausam bezeichnen. Aber wie Kramer in seinem Werk zitiert: „(Diogenes) pflegte zu sagen, er imitiere den Chortrainer; denn sie stellten ihre Tonhöhe etwas scharf ein, damit alle anderen den richtigen Ton treffen.“ Also ging Diogenes mit nichts, damit andere darüber nachdenken und überlegen können, was sie wirklich brauchen. Er verspottete rücksichtslos, damit andere besser über die Wirkung ihrer eigenen Worte nachdenken konnten.

Diogenes ist eine der prominenten Persönlichkeiten, auf die Gelehrte bei der Etablierung des Zynismus als philosophische Schule hinweisen. Die Internet-Enzyklopädie der Psychologie stellt fest, dass Zynismus als Schule keine offiziellen Regeln hat. Dennoch kreisen seine zentralen Werte um ein einfaches und autarkes Leben im Einklang mit der Natur. Infolgedessen sehen Zyniker typischerweise auf die Idee des Hortens von Reichtum oder Besitz herab.

Diogenes verkörperte diese Ideen in ihren radikalsten Extremen. Später traten Cyniker in seine Fußstapfen und teilten und praktizierten ihre Lehren in öffentlichen Einrichtungen.

Zynismus wurde weiterhin von Philosophen bis in die Höhe des Römischen Reiches praktiziert und gelehrt, bevor er schließlich im 5.th Jahrhundert CE

Anekdoten

Ein Gemälde der Begegnung von Alexander dem Großen und Diogenes. Diogenes setzt sich, umringt von Alexander und seinen Männern.
Casper de Crayers „Alexander und Diogenes“ (um 1650). Bild abgerufen von Wikipedia .

Wenn ich jede einzelne Geschichte von Diogenes einbeziehen würde, würde dieser Artikel erschreckend umfangreich werden. Anstatt also alles abzudecken, habe ich nur die Highlights ausgewählt, die in diesem Abschnitt behandelt werden sollen. Wenn Sie über diese Geschichten zusammen mit den Geschichten lesen möchten, die ich nicht erwähnt habe, wie sie von einem Historiker vor Tausenden von Jahren aufgezeichnet wurden, können Sie nachsehen dieser Link.

Ob all diese Anekdoten wirklich passiert sind oder nicht, ist eine ganz andere Sache. Diogenes war ein echter Mensch, aber er ist so etwas wie ein Halb-mythologisch Zahl über die Hunderte von Jahren, seit er lebte. Eine, über die Menschen Geschichten erzählen und die in ihren Kunstwerken dargestellt wird.

Einige Geschichten basieren möglicherweise auf Tatsachen, sind aber im Laufe der Zeit übertrieben. Andere könnten völlig falsch sein. Vielleicht sind einige vollständige und völlige Tatsachen, obwohl sie absolut unwahrscheinlich klingen. Ich überlasse die Bezeichnungen für jeden Ihnen, um selbst zu entscheiden.

Diogenes und die Piraten

Später in seinem Leben wurde Diogenes von Piraten von den Straßen Athens geholt und gefangen genommen. Er wurde nach Korinth, einer anderen griechischen Stadt, gebracht, um als Sklave verkauft zu werden. Seine Entführer fragten ihn, wozu er fähig sei, worauf er antwortete, dass er „Menschen regieren“ könne. Er behauptete weiter, dass niemand, der einen Sklaven suche, mit ihm glücklich wäre. „Aber wenn jemand einen Meister kaufen möchte“, sagte er, „hier ist einer für ihn.“

Als seine Entführer versuchten, ihn zu verkaufen, verkündete Diogenes, dass nur Xeniades, ein anderer Philosoph, ihn kaufen sollte. Er wiederholte seine Haltung mit solcher Inbrunst und Kraft, dass seine Entführer jemanden schickten, um Xeniades zu holen, der sich bereit erklärte, ihn zu kaufen.

Diogenes wurde Hauslehrer für Xeniades' Söhne und verbrachte den Rest seines Lebens in Korinth.

Diogenes und seine Mitbürger

Der Philosoph scheute sich nicht, seine Meinung zu äußern, daher hörten die Leute um ihn herum diese Meinungen oft.

Einmal wurde Diogenes in das Haus eines reichen Mannes eingeladen. Der Mann teilte dem Philosophen mit, dass es verboten sei, überall zu spucken, was den Boden seines Hauses berührt. Nachdem Diogenes dies gehört hatte, spuckte er dem Mann prompt ins Gesicht.

Auch andere waren von seinen vernichtenden Bemerkungen nicht verschont. Einmal traf Diogenes zufällig auf einen Bogenschützen, der versuchte zu üben, aber ziemlich schlecht abschnitt. Diogenes ging zum Ziel hinüber, setzte sich und sagte: „Jetzt bin ich außer Gefahr.“

In einem anderen Fall ging Diogenes durch die Stadt Athen und bat die Beamten, eine Statue von ihm zu bauen. Als jemand fragte, warum er das tue, antwortete er, er übe Enttäuschung.

Seine berühmteste Posse bestand darin, dass er mitten an einem sonnigen Tag mit einer Laterne durch die Straßen Athens wanderte. Er würde sagen, er durchsuchte die Stadt auf der Suche nach einem ehrlichen Mann. Er würde natürlich nie einen finden.

Diogenes und Alexander der Große

Das Leben von Diogenes überschneidet sich zufällig mit einer anderen der berühmtesten Persönlichkeiten des antiken Griechenlands: Alexander dem Großen.

Alexander war der junge König von Mazedonien. Er war ein brillanter Stratege, führte viele erfolgreiche Kriege und erweiterte sein Territorium in nur wenigen Jahren erheblich.

Sein Vater, Phillip, war selbst ein großer Kriegerkönig. An einem Nachmittag verbrachte Diogenes Stunden damit, auf dem Boden nach den Knochen des verstorbenen Königs zu suchen. Er würde keinen Erfolg haben, weil es, wie er erklärte, keinen Unterschied zwischen den Knochen eines Königs und den Knochen eines Sklaven gab.

Diogenes hatte die Chance, Alexander von Angesicht zu Angesicht zu treffen. Der junge König trat in Korinth auf, und viele Einheimische kamen, um ihn zu begrüßen – wahrscheinlich, weil es keine gute Idee ist, den Mann zu ignorieren, der die volle Autorität über Ihre Heimatstadt hat.

Politiker, Kaufleute und Philosophen trafen sich mit Alexander, aber Diogenes fehlte in ihren Reihen.

Alexander hatte von den Geschichten über den Fassbewohner Wind bekommen und war ziemlich neugierig. Er beschloss, dem Philosophen einen Besuch abzustatten.

Diogenes hatte die Nachmittagssonne genossen, als plötzlich die Gestalten Alexanders und seiner engsten Generäle über ihm aufragten.  

„Ich bin Alexander der König von Makedonien“, sagte der Krieger.

„Ich bin der Hund Diogenes“, antwortete der Philosoph.

"Kann ich etwas für Sie tun?" fragte Alexander.

Diogenes musterte den anderen Mann von oben bis unten. „Ja“, entschied er schließlich, „steh ein wenig aus meiner Sonne.“

Alexanders Generäle brachen in Gelächter aus, als sie die Bemerkung hörten, obwohl Diogenes unbeeindruckt blieb. Alexander bewunderte jedoch das Selbstvertrauen des anderen Mannes und sagte: „Wenn ich nicht Alexander wäre, würde ich Diogenes sein wollen. “

Diogenes & Platon

Ich würde wetten, dass sich zwei Menschen in der gesamten Geschichte nie mehr gehasst haben als Diogenes und Gericht Diese beiden verabscheut einander im wahrsten Sinne des Wortes.

Ihre Philosophien waren nicht sehr kompatibel, und die beiden Männer stritten sich ständig. Platon bezeichnete Diogenes oft als Verrückten, während Diogenes Platons Lehren für völlig nutzlos hielt.

Ein beliebtes Gesprächsthema der Akademiker war zu ihrer Zeit der fortwährende Versuch, einen Weg zu finden, den Menschen zu definieren.

Platon hat die kurze Definition des Menschen als „federlose Zweibeiner“ entwickelt. Dies brachte ihm viel Lob von seinen Kollegen ein. Diogenes war jedoch nicht sehr beeindruckt. Als er von Platons Definition hörte, stürmte Diogenes während des Unterrichts in Platons Schule und hielt ein gerupftes Huhn in den Armen. Er rief „SICHT, EIN MANN“ und warf das Tier mitten in den Vortrag. 

Plato änderte nach dem Vorfall schnell seine Definition von Menschlichkeit in „Federlose Zweibeiner mit flachen Nägeln“.

Sie sind ein Diogenes-Experte!

Ein Gemälde von Diogenes, der in seinem Fass sitzt, während ein Trio von Frauen versucht, mit ihm zu sprechen.
John William Waterhouses „Diogenes“ (1882). Bild abgerufen von Jwwaterhouse.net.

Da hast du es also! Jetzt wissen Sie ein wenig über die Person Diogenes, seine philosophischen Überzeugungen und einige der besten Anekdoten über ihn. Sie sind bereit, ihn zu Ihrem Lieblingsphilosophen zu erklären, wenn ein Philosophiestudent Sie jemals auf einer Party fragt. Und wenn sie mit deiner Meinung darüber nicht einverstanden sind, wie großartig er ist? Nun, Sie können sich immer von Diogenes dem Hund inspirieren lassen und ihnen ins Gesicht spucken.

Ressourcen und weiterführende Literatur

"Diogenes (412 v. Chr.-323 v. Chr.)." Encyclopedia of World Biography, Gale, 1998. Gale Academic OneFile, link.gale.com/apps/doc/A148418551/AONE?u=ko_acd_ac&sid=ebsco&xid=62f3e603. Abgerufen am 14. Juli 2021.

Bryan, Van. „Diogenes von Sinope (404-323 v. Chr.).“ Klassische Weisheitswoche, 17. Juli 2013, classicalwisdom.com/people/philosophers/diogenes-of-sinope-404-323-bce/.

Kramer, Eli. „Philosophisches Wandern als Philosophie im Kulturleben: Von Diogenes von Sinope bis Cornel West.“ Eidos. Eine Zeitschrift für Kulturphilosophie, vol. 2, nein. 3, Nov. 2018, S. 51–73. EBSCOhost, doi:10.26319/5815.

Markus, Joshua J..“Das Leben des Diogenes von Sinope in Diogenes LaertiusEnzyklopädie der Weltgeschichte. Enzyklopädie der Weltgeschichte, 06. August 2014. Web. 13.

Piering, Julie. "Zyniker." Internet-Enzyklopädie der Philosophie, Internet-Enzyklopädie der Philosophie, iep.utm.edu/cynics/.

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