Inuit Vrouw

Inuit-vrouwen: een ongelooflijk leven van strijd en traditie

De Inuit-mensen zijn de meest verspreide mensen ter wereld en wonen in Canada, de Verenigde Staten (meer bepaald in Alaska) en Groenland. Met de beweging voor de erkenning van de First Nations veranderde hun titel als "Eskimo-volk" in de jaren 1970 voor "Inuit". Ze hebben geen gemeenschappelijke voorouders met inheemse populaties zoals Cherokees of Apaches. Inuit-mensen zijn geen indianen.

Het unieke feit in de Inuit-beschaving is dat vrouwen, net als de Vikingen, een belangrijke plaats innamen. Ze hebben de tradities van hun volk behouden en kunnen soms een hoge plaats innemen in de hiërarchie van de samenleving.

Wie zijn de Inuit-mensen?

Deze jagers-verzamelaars vestigden zich voor het eerst in Amerika rond 8000 voor Christus. Ze kwamen uit Noordoost-Siberië en bereikten Alaska door de Beringstraat over te steken. Hun overleving in een zeer vijandige omgeving was afhankelijk van migratie en jacht. Ze jagen op muskusossen, kariboes, zeehonden, walvissen, walrussen en soms ijsberen en narwallen. Hun huizen waren afhankelijk van het seizoen en hun locatie. In het dorp Saqqaq in Groenland waren tenten gemaakt van walvisbotten en bedekt met bont de zomerverblijfplaatsen. Rechthoekige half-ondergrondse huizen zijn erg handig om strenge winters te overleven. Deze woningen konden een tot vier gezinnen verwelkomen.

Tussen 500 en 1000 na Christus waren Inuit-mensen meer aangepast aan hun omgeving. Ze hadden de eerste olielampen uitgevonden en een reeks gereedschappen gemaakt, zoals: kajak. Ze gebruikten ook jachtresten, zoals walrusslagtanden, om schaatsen voor sleeën te maken. Nortons cultuur creëerde de harpoen om de walvisjacht efficiënter te maken.

De nederzetting eindigde rond 1600 na Christus, in Noord-Alaska. Het is rond deze periode dat de Inuit een heel eigenaardige woning uitvonden: de iglo. Ze verbeterden ook de constructie van sleeën en hondentuigen.

Inuit-vrouwen en sjamanisme

Inuit-mensen geloofden in "animisme", een overtuiging dat alles om hen heen, dieren en natuurlijke elementen zoals rotsen, water en wind, een geest had. Dieren hadden dus een sterke plaats in deze spirituele wereld, net als overleden personen, en konden in de echte wereld in actie komen. Inheemse Amerikanen gebruikten totems om hun respect voor deze geesten te tonen. Als er bijvoorbeeld een adelaar op een totem zat, konden de stamleden er niet op jagen en hem doden.

Om met deze geesten te communiceren, heeft de Inuit-gemeenschap een sjamaan, waarschijnlijk de belangrijkste persoon in de groep, die de beslissingen van de raad zou kunnen beïnvloeden. Hij kende rituelen die nuttig konden zijn om de geesten te plezieren en daarom te voldoen aan de behoeften van de stam, zoals genezing, regen of een goede zwangerschap. De sjamaan had ook het vermogen om zijn lichaam te verlaten om zich bij de spirituele wereld aan te sluiten.

Sjamaan worden was moeilijk. Het vereist grote kennis van de natuurlijke en spirituele wereld. Maar sjamaanvrouwen hadden de voorkeur boven sjamaanmannen. Hun lichamen waren een betere opvang voor de energie van de geesten. Sjamaanvrouwen waren de symbolen van harmonie in hun stam.

Inuit Gigantische Mythe
De Inupasugjuk, een reus die alles kon vernietigen. De rol van de sjamaan kan inhouden dat de harmonie tussen de stam moet worden gehandhaafd om de komst van een Inupasugjuk te voorkomen.
Krediet: Inuit-mythen

De enige stem voor Inuit-vrouwen

Vrouwen kunnen sjamanen zijn. Geweldig. Maar het was de enige oplossing voor een Inuit-vrouw om naar te luisteren. In de Inuit-gemeenschap werden regelmatig raden gehouden om te beslissen over het voortbestaan ​​van de stam. De leden van de raad waren allemaal mannen. Inuit-vrouwen konden niet de belangrijkste beslissingen voor de gemeenschap nemen of deelnemen aan de stamraad. Ook als een vrouw overlevingsverantwoordelijkheden zou kunnen hebben, zouden ze haar kunnen worden afgenomen als een man niet tevreden was met haar manier van doen.

Vrouwen als onderdeel van de Inuit-samenleving

In de Inuit-samenleving hadden mannen specifieke vaardigheden, net als vrouwen. Daarom organiseerde de samenleving zich rond dit geloof. Mannen hadden de leiding over de jacht, terwijl vrouwen verantwoordelijk waren voor het proces van kleding maken, voedselbereiding en huishoudelijke verzorging. Maar vrouwen konden mee op jacht als er extra jagers nodig waren. Mannen konden ook helpen met het huishouden.

Maar bovenal kan de Inuit-samenleving worden erkend voor hun "teamwerk". Zelfs als vrouwen geen beslissingen konden nemen, hadden ze een belangrijke rol als kledingmakers. Het was een exclusieve vrouwelijke vaardigheid. Als vrouwen mannen nodig hadden om voedsel van de jacht te brengen, hadden mannen vrouwen nodig om warme kleding te krijgen voor de jacht. Geen werk was beter dan een ander.

Wapenmakers voor de jacht

Onder hun talrijke verantwoordelijkheden hadden Inuit-vrouwen de verantwoordelijkheid om huiden te naaien om kleding te maken. Tegenwoordig kan het als een hele klus worden gezien, maar in die tijd was de kou sterk en was het voor de Inuit van levensbelang om goede kleding te hebben om ze warm en levendig te houden. En hoe is het de grootste prestatie van Inuit-vrouwen? Want zelfs moderne kleding kan de warmte van die kleding niet evenaren. Licht en warm, ze waren van vitaal belang tegen de bittere Arctische kou. Maar het proces om kleding te maken was moeilijk. De huid moest worden uitgerekt en gebruind om soepel genoeg te zijn om te worden gehecht.

Inuit-vrouw die een zeehondenhuid looit
Inuit-vrouw die een zeehondenhuid bruint Krediet: Le decoublogue

Onderdak constructeurs

Huizen en gebouwen waren ook een vrouwenzaak. Ze hadden een goede kennis van architectuur en wisten alles van weersbestendigheid. Nog iets geweldigs aan Inuit-mensen: ze zagen vrouwen niet als delicate kleine bloemen. De activiteiten voor het overleven van de gemeenschap waren talrijk. Vrouwen waren even sterk als mannen om hun taken te volbrengen.

geluksbewaarders

Om te overleven werden de meeste Inuit-huwelijken gearrangeerd. Een getrouwd stel was een team: terwijl de man zorgde voor de voedselbronnen van de stam en zijn familie, zorgde de vrouw voor de gemeenschap en haar familie. De ouders van de vrouw hoefden geen bruidsschat te geven en elke echtgenoot bleef eigenaar van hun goederen. De vrouw had hetzelfde recht als haar man om echtscheiding te vragen. Maar de Inuit waren geen individualisten. Het idee van "bij elkaar blijven" was van vitaal belang. Daarom, zelfs als het was toegestaan, was echtscheiding een splitsing binnen de gemeenschap.

De kudlik (een olielamp) was de verantwoordelijkheid van vrouwen. Het bracht warmte en licht. Vrouwen moesten ervoor zorgen dat ze nooit benzine tekort kwamen. Ze waren verantwoordelijk voor het comfort en het geluk van hun huishouden, om de gemeenschap verenigd te houden. Meestal proberen man en vrouw hun persoonlijke problemen altijd samen te regelen voordat ze aan echtscheiding denken.

Inuit-vrouw verlicht een kudlik
Inuit-vrouw verlicht een kudlik
Krediet: Wikipedia

Een groot respect voor dieren

Terwijl mannen de leiding hadden over de jacht, hadden vrouwen andere voedselbronnen gevonden (zoals planten, bessen en eieren). Maar toen mannen, toen ze een ijsbeer of een zeehond van de jacht meenamen naar hun dorp, wisten de mannen niet hoe ze de beste delen van het dier moesten snijden. Het was de taak van vrouwen om de maaltijden voor de gemeenschap te bereiden. Vrouwen hadden het grootste respect voor dieren en waren gevoeliger voor animistische overtuigingen. Omdat ze de techniek hadden om het karkas van de dieren te slachten zonder het te slachten, werden ze beschouwd als beter in staat dan mannen om het vlees te bereiden. Dit teken van respect garandeerde succesvolle jachtpartijen voor de gemeenschap.

Onderwijs voor kinderen

Inuit-vrouwen hadden ook de grote verantwoordelijkheid om voor kinderen te zorgen en andere vrouwen te begeleiden bij de bevalling. Omdat ze op 12-jarige leeftijd moesten deelnemen aan het leven van de gemeenschap, begon de opvoeding van kinderen al heel vroeg, soms vlak na hun geboorte. Het creëerde een sterke verwantschapsfactor. Kinderen twijfelden toen niet echt aan hun rol in de Inuit-samenleving, omdat ze essentieel waren voor het voortbestaan ​​van de stam.

Groep Inuit-vrouwen
Krediet: Flickr

Inleiding tot het moderne leven

De empowerment van vrouwen

Inuit-mensen kwamen verschillende culturen tegen en het veranderde hun levensstijl. De belangrijkste ontmoeting was die met Europeanen. Op dat moment werden vrouwen een kostbare waarde voor een goede relatie met nieuwkomers. Als teken van gastvrijheid werd de reiziger een Inuit-vrouw aangeboden. Deze traditie had geen financieel doel; kruising was de enige interesse in dit proces.

Met Europeanen kwam modernisering, vooral dankzij wapens zoals geweren. De Inuit begonnen in de 19e eeuw naar de steden te trekken om banen te vindenth eeuw. Mannen deden hun best om zich in dit nieuwe leven op te nemen, maar hun sterke gebrek aan opleiding belemmerde hen. Als reactie wilden vrouwen het verschil maken. Ze hadden toegang tot onderwijs en konden banen vinden als tolken, schoolassistenten en, als ze goed waren in bedrijfsvoering, eigenaren van naaiateliers. Na verloop van tijd gaf het onderwijs van Inuit-vrouwen hen toegang tot betere banen. Er vond een 'rolomkering' plaats: vrouwen moesten werken om het comfort van hun gezin te verzekeren, terwijl mannen voor de kinderen zorgden.

Van empowerment tot psychologische en fysieke ineenstorting

Deze verandering van leven had ernstige gevolgen. Vrouwen werden hoofden van het huis en hadden de overhand in de besluitvorming. Terwijl ze hun traditionele manier van leven achter zich lieten en geen baan vonden, zonken mannen weg in een sterke consumptie van alcohol en drugs. Ze zitten nu gevangen in een vicieuze cirkel, omdat dit soort consumptie een andere reden is voor hun werkloosheid.

Met deze modernisering kwamen gezondheidsproblemen. En verder zijn vrouwen kwetsbaarder voor ziekten dan mannen. Met de komst van Europa veranderden de hygiënische omstandigheden, met ziekten zoals de Spaanse griep, maar ook met de achteruitgang van het milieu. Aangezien landbouw bijna onmogelijk was in Arctische gebieden, was jacht de belangrijkste bron van voedzaam voedsel. Maar het lood in moderne wapens is een vervuilende stof geworden. Het leidde tot een stille vergiftigingspandemie door metalen. Er werd zelfs lood gevonden in de navelstrengen van Inuit-vrouwen. En zelfs als Inuit-mensen hun dieet hebben aangepast om deze crisis het hoofd te bieden, zijn ze er nog steeds erg kwetsbaar voor. Inuit-vrouwen zijn ook kwetsbaar voor pesticiden, aanwezig in zeehonden- en walrusvlees, en kankers.

Hun dieet, arm aan groenten en fruit, veranderde niet echt zoals hun manier van leven had gedaan. Deze oude jager-verzamelaars hadden een goede fysieke conditie. Maar tegenwoordig passen hun sedentaire levens niet in een dieet van vet vlees. Dit dieet, toegevoegd aan de consumptie van alcohol en drugs, vermindert nog meer de gezondheid van Inuit-gemeenschappen, die lijden aan obesitas, hoog cholesterol en hartaandoeningen.

Het is nu zeker dat de kolonisatie heeft geleid tot krachtige trauma's in de Inuit-samenleving. Zelfmoord en depressie komen zeer vaak voor. Inuit hebben nog steeds geen belangrijke plaats in de moderne wereld en zijn verscheurd tussen dit leven en de tradities van hun voorouders.

Maatalii Okali
Maatalii Okali, de voorzitter van de Nationale Inuit Jeugdraad.
Krediet: Thearcticinstitute.org

De ramp van huiselijk geweld

De verandering in het leven die de kolonisatie met zich meebracht, leidde ertoe dat mannen ongeschikt werden voor een goede baan, wat leidde tot ernstige depressies en lichamelijke degradatie. Huiselijk geweld tegen Inuit-vrouwen is een gevolg van de modernisering van de gemeenschap, maar ook een groot probleem. Inuit-vrouwen, en Indiaanse vrouwen in het algemeen, zijn veel vaker het slachtoffer van huiselijk geweld dan niet-inheemse vrouwen in Canada. In 58 werd 2009% van de Inuit-vrouwen in elkaar geslagen. Slechts 41% van de allochtone vrouwen kreeg te maken met huiselijk geweld.

In Canada, is huiselijk geweld 14 keer hoger dan het nationale gemiddelde. Er zijn opvanghuizen voor mishandelde vrouwen in Canada, omdat politieagenten te ver weg kunnen zijn om op tijd in te grijpen. Maar meestal kunnen vrouwen er niet bij, omdat het te ver van huis is (soms zo'n 100 kilometer verderop). En vandaag hebben deze opvangcentra hun welkomstcapaciteit gehalveerd vanwege COVID-19.

Een nog onzeker lot voor Inuit-vrouwen

Wat de Inuit-bevolking buitengewoon lijkt, is dat zelfs als ze te maken kregen met kolonisatie, ze erin slaagden hun tradities te behouden. Inderdaad, een groot aantal van hen overleeft nog steeds door middel van traditionele visserij en jacht. En aangezien vrouwen een belangrijke plaats innamen in de Inuit-samenleving met hun talrijke verantwoordelijkheden, kunnen ze worden gezien als de echte bewaarders van de Inuit-tradities.

Maar helaas is de situatie vandaag niet erg rooskleurig voor hen. Zelfs als ze erin slagen steeds meer invloed te krijgen in de moderne samenleving, vooral via de politiek, hebben ze te maken met verschillende problemen, zoals huiselijk geweld, gezondheidsproblemen of zelfs de dood. In Canada vandaag wordt meer dan 18% van de Inuit-vrouwen vermist. Meestal worden ze nooit meer teruggevonden, maar als ze dat wel zijn, zijn ze vaak dood. In Noord-Amerika zijn Inuit-vrouwen het slachtoffer van racisme, en meestal wordt de dader vrijgelaten, zelfs als zijn misdaad agressie, verkrachting of moord was.

De sociale organisatie van de Inuit leert ons een geweldige les: terwijl in de moderne samenleving vrouwen nog steeds als inferieur aan mannen worden beschouwd, waren Inuit-vrouwen ooit hun gelijke. De geschiedenis van de Inuit-samenleving laat ons zien hoe vrouwen sterk en krachtig kunnen zijn, en hoeders van zachte macht. Het huiselijk geweld waar ze onder lijden, kan laten zien hoe de moderne samenleving waarschijnlijk niet de beste samenleving is die ooit heeft bestaan. Er zijn zonder twijfel grote lessen te leren van deze oude bevolkingsgroepen.

Maatregelen om de Inuit-cultuur te behouden en vrouwen te beschermen zijn nog steeds niet genoeg. Maar de wereld heeft de neiging om het belang van de First Nations-cultuur te beseffen, als onderdeel van de Canadese en Amerikaanse geschiedenis. De strijd is nog niet voorbij, maar het is op de goede weg.

Laat een reactie achter